2007年12月23日 星期日

今年聖誕不一樣

本月終於有新文章了~期末之前總是特別忙,所以根本沒有任何想更新的欲望。
明天起要到加州旅遊,希望到那邊能有許多的照片可以拍,遊記可以寫;因為blog放遊記應該是最實惠的,但是宅男旅遊的機會太少了...多多包涵!


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2007年11月24日 星期六

楚河‧漢界



今年的第一場雪....

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2007年11月22日 星期四

音樂遊戲的最先端-Rock Band


雖然Toma目前也是離不開電腦的一份子,但是玩電腦遊戲的經驗卻是少之又少,停留在例如"小朋友下樓梯"等小遊戲的範圍。TV game平台也只有小學的時候擁有過陽春的紅白機,而且遊戲也只有玩過超級瑪莉和冒險島等等,卡匣數大概用兩隻手的手指就可以數完。但是從大學開始,Toma最有興趣的遊戲類別開始限定在音樂類遊戲的範圍;還在上大學的時候,有時候還會去西門町等等高中生約會的聖地的電動玩具場,觀賞一些遊戲魔人在DDR或是Beatmania機台上的英姿。不過當時一來身邊沒有足夠的餘錢可以練習(再者一說,在這些強者面前初學者根本沒有佔到台的機會...),再來家中也不允許投資一台PS2來獨樂,所以只好在少許的機會下玩個一兩道過過乾癮。當兵的時候營區裡面的一台台製的Beatmania - IGS出的Rock Fever大概也被我養了不少硬幣;不過在退伍之前我還是拼不過連上一位RF達人阿兵哥,也沒辦法跟他多討教幾招。

到了現在,本來趁機會在美國買了一台wii想等著名的Guitar Hero出wii的對應版,不過wii在上次回台灣之後暫時留在台灣孝敬雙親了(據說現在wii sports已經成為兩老的最愛XD),所以看來還得等一陣子....最近看到Xbox 360對應的一款新遊戲-Rock Band可說是我心中的最佳組合-一組電子鼓、兩把吉他,加上主唱,完全就是一個樂團。除了電子鼓和吉他採用傳統的移動式節拍點之外,這款遊戲加入了分析主唱的節奏,所以四位player必須完全的match才能獲得高分,真的是太酷了!上面這個影片就是玩其中一首經典的搖滾歌曲-welcome to the jungle,是不是很有臨場感呢?不過平台又是另一種,加上對應樂器,真的是敗家呀~(整組價格170 USD......)

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2007年11月3日 星期六

GReeeeN - 愛之歌


有些歌的歌詞雖然簡單,但是就是能夠引起深切的共鳴。今天晚上我把這首歌重複了幾十遍,卻還是沒有聽膩....

GReeeeN這個樂團和一般樂團的不同之處,就是四位成員都是現任的牙醫系的學生。在還沒正式取得牙醫師執照之前,他們決定以先不露面的形式進行音樂活動。雖然如此,在日本的仙台出道之後,竟有十間以上的唱片公司爭奪他們的契約權,可見他們的演唱實力(之前他們只在自己家鄉的郡山附近自己製作CD販賣)。果然在出了這首曲子"愛之歌"之後,取得日本ORICON首週第八名,最高第二名的成績。

愛之歌

給最愛的你
不要笑聽我說
「我愛你」什麼的雖然很讓人不可信
可是我只想告訴你這件事
雖然不知道你所選的人生會不會因為我而精彩
可是在哭泣、歡笑的日子裏
站在你的身邊
是我生存的意義
獻給你的 這首愛之歌
「嘿 那天我們說了什麼?」
最初相逢時的冷淡
以及之後時不時的拌嘴
都是為了相互理解的那一刻
在我們廣闊的天空下
相遇而後一直相戀下去
可是 在哭泣、歡笑的日子裏
站在你的身邊
是和你一起生存的意義
獻給你的 這首愛之歌
一直給你添麻煩真是對不起呢
如膠似漆的在一起
創造印刻我們二人的回憶
將這首笨拙的歌送給你
「就是喜歡你!」我向神起誓
從此刻起握著你的手
只要還有聲音
我就會在你的身邊 唱這首愛之歌
老去聲音嘶啞的時候
還會一直握著你的手唷
但還是表達不盡我的感謝
哭泣、歡笑、悲傷、喜悅
我們都一起分享渡過
經過無數個夜晚
我都為你唱這首愛之歌

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2007年10月26日 星期五

淺談宅男(1)

既然在這個小鎮已經被台灣同胞自動辨識為"宅男"的一員了,就來寫寫有關宅的事情吧。

基本上宅男這個名詞目前在台灣還算風行,當然一部份是受台灣最大的BBS站PTT的影響,加上媒體炒作的結果。但是其實要追溯宅男這個名詞,得要從宅男大本營的日本開始說起。"宅"這個名詞在日本的起源,一般認為是社會分析家中森明夫;他在1983年於一本漫畫月刊連載的專欄中,首次使用"御宅族"稱呼對於動畫、漫畫或電腦遊戲(簡稱ACG=Animation,Comic, Game)熱中的族群。如果要以英文來敘述的話,geek, nerd, freak都具有相近的意義。

由於日本東京的秋葉原(Akiba)這個地方聚集了許多電子製品專賣店,以及動畫和遊戲的賣場,於是自然的也成為這群愛好者的活動範圍,所以也才有"秋葉系"這個和宅男相似的族群的名稱;如果以台灣來說,大概可以稱為"光華商場系"吧!日本的秋葉系族群一般而言都涉入上述的ACG甚深,所以基本上都不甚重視穿著打扮而且不擅於人交際,只活在虛擬的世界中。

而現在,宅男這個名詞開始推廣於另一個族群:不喜參加社交活動,較不注重穿著打扮的人。Jas9 Taipei這個網站整理出了現在所謂"宅男"的幾項特徵:
1.能不出門就不出門。
2.電腦螢幕前妙語如珠,電話筒上勉強應答,然後,見光死。
3.專精並沈迷於某些事物,經常是電腦、網路。
4.無法抵擋對ACG的偏愛,以及對ACG文化無止境的進修。
5.有蒐集的習慣。
6.可能沒有集郵的習慣,但,大家都知道他的好人卡很多。
7.因為幫人修電腦賺到不少好人卡。
8.曾被中華電信考慮過要升等為金卡VIP。
9.看電車男時,哭了。
10.對愛瑪仕這個品牌很有好感。
個人認為有些特徵只是博君一笑,不過1,2,3倒是可以代表大部分宅男的。

下次再來講講"宅男"和"工科"不可分割的關係吧。

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2007年10月6日 星期六

Google Talk

前幾天google的副總工程師Udi Manber來我們學校演講,講題是"Here's what I say, now give me what I need"。本來我和學長都以為畢竟是資工系的專題演講,應該會著重於搜尋技術方面的討論;但是出人意料的是一場有趣的演講!內容完全沒有提到google的搜尋如何實現,或是如何增加速度之類的;反而一開始,就給我們看了許多很有趣的搜尋的例子(不知道這樣有沒有侵犯隱私權?),學生把作業的敘述完整打上去不新鮮,好笑的是有人搜尋"左胸靠近內側骨頭下方疼痛"(庸醫?)或是"西班牙的兒童的名字分布"等等。顯見google已經成為現代人找尋資料不可或缺的一項重要工具。

但是google和其他搜尋工具不同的是,他們有研究團隊專門研究使用者在搜尋列上輸入的東西,和使用者真正想要獲得的資訊的"相關性";換句話說,也就是"揣摩上意"的工作。例如一個使用者如果搜尋"一公斤等於幾卡路里?",那他是在問減肥相關的問題的機率,比他想要問物體質能轉換的機率絕對來的高。但是很不幸,搜尋器原先的設定很可能就把這個搜尋直接轉到單位換算器去了。另外一個例子就是上面提到的"西班牙的兒童名字分布",google確實可以搜尋到某個網站有這個統計圖表;但是那個網站的調查樣本數少的可憐-或許說,那僅僅是針對網友的調查,而不是西班牙的國家普查資料。所以google針對使用者的初始輸入資訊,會做進一部的調整包含語意上的增加解釋或是補充說明;例如使用者搜尋"New york, travel, time"搜尋器內部可能就會增加幾句話變成"How long, From Madison to New york, by plane"等等類似的字句。

此外,他們的團隊甚至研究使用者在使用google搜尋的時候,眼睛會注意哪些地方;他們使用眼球追蹤系統調查發現,某些人搜尋過後會仔細看搜尋結果,但有些人會注視上方和右方,所以google的廣告要放在這些地方;另外,每個搜尋結果下面的網站內容節錄,也是一個使用者自行篩選有用資訊的方式,所以這個地方團隊也下了功夫來處理。

當然這場演講還是不免俗的包含介紹google總部的工作環境之類的宣傳,但是總結來說,是一場不分領域,對於google有興趣的人都適合來學習的。據說Manber第一個學校教職的工作就是在本校,不知道為何離開;總之,現在的工作看來他還滿能樂在其中的 :)

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2007年10月5日 星期五

Milwaukee一日遊

好久沒更新了,來說說上週末到密爾瓦基的事。

其實Madison開車到Milwaukee只需不到兩小時的車程,但是來這邊兩年多卻一次也沒來過;總是聽學長說"沒有什麼好玩的地方""中國菜不如芝加哥好吃"等等的評論。這些學長其實都沒說錯,但是對於Toma來講,沒去過的地方都是新鮮的,不管最後結果好玩與否,都是長長見識的機會。所以當朋友邀約之後,就決定冒著三科夾攻的風險,前去一探究竟。

這次行程路線主要的景點包含美國職棒密爾瓦基釀酒人隊的主場-Miller park,密爾瓦基市中心的Milwaukee Art Museum,美樂啤酒的釀造工廠,以及washington park。Miller park其實只是經過,因為就在高速公路的旁邊;而且當時釀酒人已經放寒假了,所以也沒有比賽可以看;不過還是第一次看到真正大聯盟比賽的球場,所以就已照幾張相作為到此一遊的紀念。

Milwaukee Art Museum是由西班牙建築師卡拉特拉瓦(Santiago Calatrava)設計,於1994年建造完成的。據說耗資了一億美元,佔地約四萬坪;特色就是屋頂上一對狀似朝天空飛去的白色巨翅,配合由翅膀中央延伸出的斜張型天橋,面朝密西根湖張望,自然與人造美景一覽無遺。據說這對翅膀每天有三次真的會緩緩開合,不過這次我並沒有好運氣能看到....

美樂啤酒(Miller Beer)相信台灣也有許多人知道,因為Miller是世界第二大的啤酒製造商。此次終於有機會參觀這個啤酒王國的大本營,也就是Miller Valley啦!一進廠區就是遊客服務中心,旁邊有一部類似宣傳車,造型有如啤酒桶的銀色巴士。服務中心內有簡單的啤酒製造過程和縮小的製酒器具,以及各個不同年代的啤酒瓶展示;往裡面走就是一間放映室,定時會放映美樂啤酒的發跡史。接下來服務人員就會帶著遊客前往幾個不同的廠房,例如包裝傳送區,成品堆放處,還有室溫將近三十度的發酵區,以及地下好似防空洞的大酒窖。最後每個遊客還可以免費喝到三杯新鮮的啤酒,分別是Miller Lite,Miller high life以及Pilsner Urquell。在啤酒廠喝到的啤酒果然和市面上賣的罐裝不同,味道比較不苦,可以輕鬆地品嘗啤酒本身的香味。
最後washington park其實只是普通的公園,但是因為當時有免費的音樂會,所以一行人也就去湊湊熱鬧。舞台上有幾位鄉村歌手彈奏著吉他和bass,舞台下有許多外國人隨著樂聲起舞,比較遠的草地上許多小孩子追逐嬉戲,典型的星期六午後的美國人休閒生活。

這次小出遊除了晚上因為找不到好吃的中餐館之外,其實還滿有趣的;在啤酒廠寄了一封明信片給老爸老媽,不知道何時能收到;希望今年還有空可以去別的地方走走~

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2007年9月24日 星期一

Algorithm Dance


兒童節目的舞蹈,居然成為感化犯人的工具?這件鮮事就發生在菲律賓的某間監獄裡;原先這間監獄是讓犯人以打籃球當作每天放風運動的項目,但是因為籃球身體碰觸多,容易衍生衝突;加上並不是每個犯人都能參與到,於是典獄長上網尋找其他的運動方式。偶然之間在網路上找到了日本NHK的晨間兒童節目"畢達哥拉斯的開關"裡面的人氣單元:"演算法舞蹈",於是便將其簡單的舞步交給犯人,沒想到廣受好評...

據說犯人現在已經有十幾首曲子可供運動,包含麥克傑克森的"Thriller"等等。看來監獄也可以變的很歡樂啊。舞蹈實況在這裡
附註:algorithm dance不只是日本,似乎在歐洲國家也很風行;上Youtube搜尋就可以找到外國人的版本。可能是NHK的節目外銷到歐洲國家的公共電視台所造成的結果吧!

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2007年9月16日 星期日

修電腦嗎?

修電腦到底是不是男生的專利?很久以前網路上就流傳著一首"我不要幫你修電腦~"的歌曲,因為電腦問題千百種,有的很單純(外接的東西沒插好等等),有的卻很費時(系統亂掉,實施重灌大法);但是對於不懂電腦的人來說,這些問題都一樣,就是"電腦不能用"。所以讓幫忙修理的人覺得自尊心受損的情況("你怎麼那麼遜啊~這種小問題都搞不定")常常會出現。所以也就才會有宅男以為幫女生修電腦是一個天大的恩惠,幫過幾次之後就要"以身相許"之類的...呵呵。

照片是前幾天和學弟妹好玩拍下的"宅男示意圖".....XD
前幾天看到原來已經有人把幫女生修電腦的守則整理出來了,在此轉錄如下。雖然我覺得有些地方也不太像是真的。

表演篇:
1、一定要打預防針!
在修之前,向正妹反復聲明,這電腦故障是有硬體和軟體之分的,如果是硬體故障,例如顯卡風扇不轉了,顯示器連線老化,顯示器解析度超出顯示器指標,等等都會導致螢幕不出來啊,這個我不回家用專
門的工具是修不好的!

2、重裝是萬能藥方!
不管發生什麼,只要正妹同意,一律重裝系統!這是最簡單的方法,雖然很菜。但是如果要感動正妹,這也是最好的方法,因為正妹會在漫長的等待中覺得你真是很有耐心和愛心的好男人!哈哈哈哈,太陰
險了,所以給恐龍修電腦,一般還是對症下藥,速戰速決,不要綠我,確實當恐龍看上你的時候,你就知道這不是人品問題 ,而是生命問題!

3、關心要無所不在!
如果選擇重裝,一定要反復問正妹:真的可以嗎?正妹第一遍一般就說可以,這時候要問:沒有重要的照片、文檔嗎?正妹會猶豫,但是還是會說不要好了;這時候接著問 :MSN聊天記錄也會丟掉的!正妹
會說不要了;記著這時要作思考狀,然後問:有沒有重要的郵件啊,郵件也會丟掉的。一般啊,很多正妹這個時候會反悔,她們就會覺得你是超級貼心人了。

如果選擇打開機箱,一定要作驚訝狀!怎麼這麼多灰塵啊!!!(我只見過一個正妹 的機箱裏沒有灰塵的,她是實在太愛乾淨了)這時候正妹一般都會不知道怎麼回答,你立刻要作出為電腦難過的樣子:
這麼好的電腦,灰塵太多怎麼跑得快啊,散熱也 會受影響的,當然容易出問題了。哈哈哈哈,正妹內疚的同時就會覺得你這個人特別懂得愛惜珍惜疼惜是新好男人。

技術篇:
1、正妹電腦出的通常都是弱智問題
所以不要用特別專業的眼光去分析,一般都是系統設置沒設置好,例如曾經一個正妹 ,幫她新配的電腦,說音箱左邊的不響,過去檢查,果然不響,怎麼調都只有電流聲,心想壞了,買到壞的了,結果不死心一看,音量控制裏她全擱到右聲道了,昏死!

對於螢幕不出來這種事情,要多看看顯示器開關有沒有開,顯示器有沒有插上電源 ,顯示器線有沒有連到主機等等問題!稍微高級一點,看看BIOS設定,顯示器解析度設定,對比度設定等等.再高級一點,看看是不是顯卡風扇停轉了 。

在有別的電腦的情況下,和別的電腦對調一下顯示器看看,容易分辨是不是顯示器的問題,但是要注意,要是女生寢室的話,慎用!!!因為女生寢室一般好像關係都不好,就是好也不願意為別人的電腦奉獻自己的電腦,這一點和男生寢室不一樣,要鄙視一下!

要想帥,帶上可以外接顯示器的本本去,要輕薄的,2.3kg以上就不要帶過去,丟臉死了。

2、要想酷、拆機箱
不管是不是硬體問題,如果你想正妹崇拜到要嫁給你的地步,記住一定要帶上一根較大的十字起子,推薦電腦城裝機的那種,很長很長的,超帥!我一般帶上兩根,一個十字頭,一個一字頭,一個紅色有機玻璃柄,一個綠色玻璃柄,就像兩把短劍,有了這兩柄利器,感覺立馬不一樣!正妹立刻覺得你就是專業的,如果正妹看到後覺得害怕,別忘趁勢解釋一句:修的多了,隨身帶著方便,你的問題不一定那麼大,或許用不上。正妹這個時候只會希望自己的電腦壞的徹底一點,好見識你揮動長劍的瀟灑身姿!

3、熟練掌握BIOS設定的竅門是看說明書!
其實很多時候問題和解決問題的方法都在BIOS設定上,例如老肯必須掌握的光碟機啟動,就在BIOS設定裏面,這個時候萬一忘記了怎麼辦,求助於說明書吧!!!其實在說明書中,一般都有詳盡的說明,甚
至包括常見問題的解決方法,只是正妹們比較嬌嫩,不適宜閱讀這麼生硬的文字罷了你的責任就是閱讀它們!!!

不要覺得臨時看說明書很丟臉!如果說拆機箱可以展現你武的一面,那麼你專注閱讀的神情正是你展現自己文的一面最好機會!!!能文能武才是你獲取正妹芳心的致勝法寶,只知道揮著袖子與主板上的灰
塵大戰的好人只會讓正妹覺得這些喜歡硬體的哥哥都是髒兮兮的瘋子。而你要求獲得主板、顯卡及其他相關說明書最好的方法,要麼就是一開始索要,一進門就讓她把她放這些東西的盒子搬出來放好;要麼就是拆開機箱以後,驚訝一句:啊!這不是公版設計,我要看一下出廠時的說明書!!!甭管是什麼設計,你這一句話出去,正妹只會覺得你暴有水準,一眼就能看出是什麼設計,其實她們也不知道什麼叫公版設計母版設計的。

感情篇:
1、正妹的電腦永遠都是最好的
正妹一般最要面子,但是找你修電腦總是電腦出了問題,所以你這個時候一定不能在傷口上散鹽,切忌在修電腦的時候說:啊這種配置啊,該升級了。或者:這種雜牌的顯卡最好不要用。或者:AOC的顯示器最爛了。表以為這樣可以顯示你對硬體市場品牌的瞭解和個人的品位,這只會讓正妹恨死你!早期我就犯過類似口不遮攔的錯誤,結果有一段時間正妹們電腦壞了也不敢來找我,唉,前車之鑒啊!對於正妹的電腦,如果牌子好,哪怕是超級爛板,也要說這個牌子我最喜歡了,穩定性超好,這次多半是軟體問題,盜版毛病就是多!(
甭管她機子裝的系統是不是正版,用的軟體總有盜版吧)如果牌子不好,立刻說,這個牌子性價比一直就是最好的,你真會過日子!不要忘記說“你真會過日子”的時候,一定要注視正妹面帶百分百誠懇的微笑!!!如果真的什麼都不行,就是完全該被淘汰的機子,儘量就不要說話了!!!說什麼只會讓場面更難堪!!!
把電腦當作正妹的臉,你就知道該怎麼做了!

2、準確把握時間 營造相遇空間
一般正妹讓你修電腦,如果答謝的話,一般都是請你吃飯,如果她請你吃飯的規格遠遠超過正常修電腦的花費,不妨檢查一下電腦是否有人為破壞的因素對於不同的正妹,好人當然是有的求之不得,有的避之不及因而準確控制維修過程的時間就很重要。這裏教初學者一些計算時間的方法:

用GHOST裝一個XP系統,一般是25分鐘左右(如果你很熟練,20分鐘內就夠了)

用自動方式裝一個XP系統,大約是1個小時(具體沒算過,如果是爛威盛主板,裝好驅動還不止)
裝一個OFFICE,大約還是要半個小時(這個可以在自定義裏中選擇,想拖延時間就全選,大概可以多爭取半小時)

時間還不到吃飯時間,或者時間到了吃飯時間但是你不想去,都可以通過裝軟體來慢慢消耗,實在不行,就卸載了多裝幾遍!

當你長年累月修電腦產生厭煩心理時,推薦使用市面上的高度集成版的XP的GHOST版,一次把亂七八糟的軟體都給裝上了,整個時間和裝一個XP乾淨系統也差不多,裝完就走人,又快又省事如果老肯可以到這個境界的話,應該是已經結婚了

3、修理正妹電腦的過程也是檢查正妹人品的過程
實際上利用修電腦這一機會來泡正妹的好人,一般平時都是花了較多時間陪著自己的電腦和網友,沒有太多時間和固定場所(例如大學自修室、英語角或者公共社交場所)接觸真實正妹的人。很多這方面的高手也都是成功地在修好電腦的同時彌補了自己姻緣的缺憾,順利找到另一半!但是並不是所有的相遇都是美滿的結局,這除了好人個人的人品問題,主要還在於他們在修理電腦的時候沒有注意正妹們的人品問題。給出一些個人建議:

如果正妹只會站在一邊看著你修,連杯水都不給你倒,除非她年紀太小太不懂事,不然這樣的正妹基本不懂關心照顧別人,也不懂尊重別人的勞動和付出。這樣的正妹若不是超級大美女,還是算了!

如果正妹會一直問這問那,特別是如果主要問你為什麼要這樣修的原因,這種正妹不夠重視分工,喜歡主導一切,不能夠尊重權威和相信理性,娶回家只會讓你多一個嘮嘮叨叨的監工。如果你不喜歡被人呼來喚去,沒有自瘧傾向,這種正妹還是算了!

如果正妹一直問你要不要喝水,要不要歇一會兒,還問一些和修電腦無關的情況,例如問你這麼好的技術都怎麼學來的啊,如果殷勤到一反常態的地步,恭喜你!這個正妹想泡你!!!如果這個正妹一貫對人熱情,那麼這種正妹屬於擅長公關,有很強的管理和組織能力,這種正妹也會成為未來家中的主管,但是好在是一種以人為本的管理,你不至於太痛苦這樣的正妹,只要平時不是那種過分往上爬巴結領導的類型,實際上還算不錯的選擇

如果正妹話並不多,默默地給你倒杯水,然後再一旁看著,不時跑過來幫你遞東西,這種是賢妻良母型,是那種甘願在背後默默支持你的類型,你要是事業主導型的好人,毫不猶豫泡這個正妹吧!!!極品讚不絕口。(就是恐龍也不妨考慮一下)

如果正妹給你東西吃,證明對你不見外;從來沒見過的正妹話,證明對你很有好感!小子,你賺了!

正妹站著看你修電腦,有座位不坐,離得近的是關心電腦!離得遠的還站著,如果不是眼睛超好的那種,這種正妹有同甘共苦的意識,一般富有同情心,比較愛國(自己到時候對照一下)

正妹坐著看你修電腦,正常;正妹坐著但是不看你,眼光會遊移到別的地方或者做自己的小動作,死了心吧!她已經有意中人了!

正妹躺著看你修電腦(還真的有!)遇到的都是和我太熟悉的才這樣!第一次就這樣沒遇到過,真有的話,就是RPWT!!!

正妹在你修電腦的時候去洗澡了(遇到一次!)這個正妹如果不是三天沒洗澡,那就是把你當成家人看待了,我覺得關係很熟這樣的話就不算什麼;如果第一次就這樣,建議逃走或者躺下!!!

正妹修電腦的時候把父母介紹給你(到她家修電腦)或者給你看她存在電腦上家人的照片,她很希望成為你重要的朋友。

正妹修電腦的時候把正妹介紹給你,電腦其實沒問題,這個正妹覺得你人不錯,肥水不流外人田,便宜自己的姐妹先;或者她姐妹最近剛失戀,需要找個凱子過渡一下。

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2007年9月8日 星期六

上學酷不酷

九月第一次更新。這邊沒有發生什麼事。沒有颱風,也沒有地震。有的只是三門課和不熟悉的程式作業。第一次離開熟悉的中文圈同學,看情勢必須和實驗室的外國同學打好關係,因為project希望和他們一起工作;進入新的實驗室,也必須開始向老師表現自己的能力,才能坐穩位置(包含學費的來源)。另外,暑假結束前發現自己體重稍微回升了一些;所以也開始往運動場報到了,目標是一周三次的慢跑,希望這次可以持續下去。

圖片是位於Kalamazoo, Michigan的某個靠近Northwood小學的路上。據說這個錯誤後來會被工人修正,但是我覺得這個漆字還滿酷的....至少他有個"COOL";說不定每天小學生看到這個漆字,會認為上學是件很酷的事也說不定。不過現在我不這麼認為就是。....
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2007年8月31日 星期五

360 degree Display / 夏天過去了...


USC的一個研究團隊利用一個高速旋轉的鏡子,覆蓋上一層全向性的散射介質,並搭配特殊的DVI成像技術以及高速投影機,製造出了一個在科幻電視影集或電影裡常常可看到的裝置-3D全像顯示器。這個顯示器可以讓人真正看到三度空間的影像,無論觀察者的高度或距離在哪兒。不過問題就是出在這個物理性的危險-鏡子的高速旋轉,而使它暫時無法正式銷售給一般消費者。也許不同的介質或移動方式可以讓這個缺點早日獲得解決...

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從六月到現在,不知不覺已經累積了快六十篇文章了。當初開始的時候總覺得要是個文章稀少的部落格,不論版面設計如何漂亮,總是有外強中乾之感。所以暑假盡力讓自己做到每天看些有意義的東西,並且分享在這邊。但是隨著下學期的開始,本人也該回到自己的正式身分-學生了。所以從九月開始,這邊的更新幅度就不會像這兩個多月這麼頻繁了。我自己設下的目標是,至少每週更新一次。希望到時候可不要都是音樂錄影帶文章才好...

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2007年8月30日 星期四

小創意幫助更多人

汽水罐喝完了之後能對人類有什麼更進一步的幫助嗎?在今年INDEX設計展上,五項大獎得主其中之一就是利用這個充分代表人類進步文明的休閒飲料的容器,來幫助落後地區的民眾。這位發明人叫做Han Pham,來自丹麥,在新加坡旅行之時想到了這個創意;他看到當地落後地區的小孩,因為使用了受到汙染的針頭,而引發了另外的感染,使病情更加嚴重。當然,並不是所有的醫院都有很先進的保護措施處理醫療廢棄物,而這些垃圾卻會使很多原本並不會受到死亡威脅的人遭受無妄之災。

於是Pham設計了這麼一個簡單卻安全的"針頭回收罐";在一般的易開罐上,加裝了黃色標示警語的蓋子,上面設有僅讓單方向投入針頭的孔洞。這個創意可讓針頭回收變成一件既快速又便宜的工作,尤其對於落後和貧窮地區。

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2007年8月29日 星期三

End of the summer

今天搬到新的實驗室了。

經過七月底的失業,toma在八月的時候找到了新的老闆。出我意料之外的是這次並沒有遭遇太多的困難,只和新老闆interview一次之後就確定下學期經濟有著落了。想必是之前七月把我release出來的老師的推薦信幫了點忙,加上前兩年成績還過得去的結果。不過來到新的Group之後,挑戰才真正的開始。

這個Group絕大多數都是西方人,和我之前待過的Group以華人和印度人為主的成員組成完全不同;光要打入人際圈,恐怕要花上一段時間。加上下學期開始修的課都以我從大學時期就完全不在行的programming為主,而且之前一起修課、考試、做project的好同學這學期都確定不在身邊;只有新老闆還滿樂觀的跟我說"You will be OK."我該是慶幸他對我期望很高,還是擔心真的要吃一發大的了呢...

總之,下星期就要開學了,到時候能不能苟且偷生,很快就知道。

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2007年8月28日 星期二

這間學校到底是有多少學生啊?


之前有一篇文章講過MIT的學生的"惡作劇"史,規模可大可小,但是力求做的漂亮,完成度高。相形之下下面這個在明尼蘇達州Austin的高中生們所做的惡作劇,規模可說是小的多;只是在兩棟建築物之間弄了個地下隧道罷了。不過如果我是路上的司機的話,一定會被這一大群的人潮弄到瘋掉~連雞和牛最後都出現了!

原始文章

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2007年8月27日 星期一

Customer Service?

在美國兩年,對於美國服務業的感想就是:如果應付你的是純正的西方人(也就是如果你是在正常上班時間打電話到客服的話),遇到正常一點的客服人員的機率比較高一點。因為在下班時間,服務業的客服可能都已經外包給打工人員,或者甚至是在別的國家(例如印度或中南美洲)透過轉接的工作人員了。所以到時候可能連聽不聽的懂他的英文都是問題,更遑論他能循正常程序,或是有耐心解決你的問題了。當然有時候並不能怪客服,走到世界各地都是會有"澳客"的;有時候可以在網路上相關的版面看到客服人員的苦水。所以就有某個地方的客戶服務櫃檯甚至掛上了這樣的標語:


也許這還不夠猛,因為有更厲害的:
就不知道手榴彈是不是真的了 XD
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2007年8月25日 星期六

槽狀藝術

在美國的各大公路上行駛的時候,常會看到許許多多的槽狀物:不管是大型的穀倉、儲油槽和水塔,一直到連結車的化學槽和油罐車等等。最近發現在美國各地出現了許多的"槽狀藝術",特地在這邊分享,也許有天開車經過可以去瞻仰一下....

3 Face Tanks. Location: Benton Co - IN.

Caterpillar Tank. Location: In the Veterans Colony about 9 miles south of Wilburton, OK on HWY 2 Latimer Co - OK.

Corn Tank. Location: On Buffalo Run Rd, east of I-65 just south of Exit # 116. Bullitt Co KY

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2007年8月24日 星期五

Mr.Children - Kurumi


Mr.children是日本近十年來,可說是最受歡迎的樂團。由櫻井和壽、田原健一、中川敬輔,和鈴木英哉於1988年結成的這個樂團,曲風主要為流行和古典搖滾,但是他們之所以可以有十張單曲和九張專輯在日本國內破百萬的銷售量,其實是在於令人充滿共鳴又富有深刻寓意的歌詞。除了愛情之外,親情、友情、社會相關的題材,也是他們歌曲中常常出現的。我會對這個團體有所感覺進而收集他們的曲子,其實是因為"西洋古董洋果子店"這齣日劇;這部由瀧澤秀明主演的日劇,所有的配樂都使用Mr.children的曲子;常常在劇情進行中,適時地襯托出演員的心境。這首曲子是我在當兵的時候常常聽的,剛好Youtube有中文版本,因此推薦給大家。音樂錄影帶的內容拍的很好,尤其是老男人為了理想拋棄一切的情景,真讓人感動啊~


作詞 KAZUTOSHI SAKURAI
作曲 KAZUTOSHI SAKURAI

ねぇ くるみ
この街の景色は君の目にどう映るの?
今の僕はどう見えるの?

ねぇ くるみ
誰かの優しさも皮肉に聞こえてしまうんだ
そんな時はどうしたらいい?

良かった事だけ思い出して
やけに年老いた氣持ちになる
とはいえ暮らしの中で
今 動き出そうとしている
齒車のひとつにならなくてはなぁ
希望の數だけ失望は增える
それでも明日に胸は震える
「どんな事が起こるんだろう?」
想像してみるんだよ

ねぇ くるみ
時間が何もかも洗い連れ去ってくれれば
生る事は實に容易い

ねぇ くるみ
あれからは一度も淚は流してないよ
でも 本氣で笑う事も少くない

どこかで掛け違えてきて
氣が付けば一つ余ったボタン
同じようにして誰かが 持て余したボタンボールに
出會う事で意味が出來たならいい
出會いの數だけ別れは增える
それでも希望に胸は震える
十字路に出くわすたび
迷もするだろうけど

今以上をいつも欲しがるくせに
變わらない愛を求め歌う
そうして齒車は回る
この必要以上の負擔に
ギシギシ鈍い音をたてながら
希望の數だけ失望は增える
それでも明日に胸は震える
「どんな事が起こるんだろう?」
想像してみよう
出會いの數だけ別れは增える
引き返しちゃいけないよね
進もう 君のいない道の上へ

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2007年8月23日 星期四

有趣的"賴寶日記"

剛剛收到一個學弟轉寄來的文章,內容似乎是一個男人的日記之中的幾行,但是有些還真的是滿爆笑的...後來到網上一查才發現,這些短篇日記是出自一個在大陸重慶的電視台的編劇;名叫楊小星。這些短篇其實是他之前寫玄幻小說的時候,放在每個篇章前面的;但是讀者大概看了之後覺得很有趣,就把這些小短篇集結轉寄email給朋友,造成大陸鄉民的一陣風潮,連出版社都找上門來,要把這些"賴寶日記"集結出書。

父親問我人生有什麼追求?
我回答金錢和美女,父親兇狠的打了我的臉;
我回答事業與愛情,父親讚賞的摸了我的頭。

——賴寶日記摘錄5月17日

對付兇惡的人,就要比他更兇惡;對付卑鄙的人,就要比他更卑鄙;
對付瀟灑的人,就要比他更瀟灑;對付英俊的人,就要……毀他的容!

——賴寶日記摘錄7月23日

我的原則是:人不犯我,我不犯人;人若犯我,我就生氣!
——賴寶日記摘錄5月23日

忽然想起上大學時,老師出對聯:國興旺,家興旺,國家興旺。
班委對下聯:天恢弘,地恢弘,天地恢弘!
後來我被趕出了教室……
因為我對的下聯是:你媽的,他媽的,你他媽的!
——賴寶日記摘錄5月23日

這個世界不公平就在於:
上帝說:我要光!——於是有了白天。
美女說:我要鑽戒!——於是她有了鑽戒。
富豪說:我要女人!——於是他有了女人。
我說:我要洗澡!——居然停水了!

——賴寶日記摘錄5月8日

吃了晚飯在陽臺抽煙享受,忽見夜空中一個光點轉瞬即逝的劃過,心情激動:
流星!於是 馬上許願……
許了六七個願望,睜眼,煙已經抽完了,順手扔出陽臺,忽然聽見樓下一個女孩的聲音:「哇!流星!快許願……」

——賴寶日記摘錄3月22日

記得剛畢業不久的一天,女友給我發了一條短信:「我們還是分手吧!」
我還沒來得及傷心呢,女友又發來一條:「對不起,發錯了。」
這下可以徹底傷心了……

——賴寶日記摘錄8月15日

我夢想的人生:睡覺睡到自然醒,數錢數到手抽筋。
我現實的人生:數錢數到自然醒,睡覺睡到手抽筋……

——賴寶日記摘錄3月18日

今天看書,看到康熙皇帝在二十三歲的時候已經貴為一 國之君,績偉功豐,我很沮喪;但又看到順治皇帝在二十三歲時已經死了四年了,我平衡了。
——賴寶日記摘錄11月11日

單身很痛苦,單身久了更痛苦,前幾天我看見一頭母豬,都覺得它眉清目秀的……
——賴寶日記摘錄6月22日

情人節,我輾轉找到一個我中學暗戀的女生的電話,給她發了一條短信:如果只有一碗粥,你先喝半碗,剩下的半碗,我放在懷裡幫妳保溫……幾分鐘後,她回了一條短信:你是誰介紹的?一次四百,包夜七百。
——賴寶日記摘錄2月14日

今天心情一直不好,昨晚的短信讓我知道了,我以前暗戀的女生墮落了,竟然跟我說一次四百…
當時我很傷心,一邊傷心一邊翻了翻錢包:於是我更傷心了,我連陪她墮落一次的資本都沒有…

——賴寶日記摘錄2月15日

你問我,幸福在哪裡?我告訴你,你踮起腳尖,就能離幸福更近一些,你閉上眼,就能感受到幸福了……
許久,我們分開,我看著你羞紅的臉頰,輕聲問你,感覺到幸福了嗎?
你溫柔的低頭,嬌聲回了一句:你今天,吃蒜了。

——賴寶日記摘錄5月10日

相關報導(簡體)



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2007年8月22日 星期三

Bittorrent與監督

BT是一個現在網路族群並不陌生的名詞,因為它是目前P2P網路共享軟體的主流。但是也就是因為它檔案分享的特性,容易樹大招風被盯上。最近的一則網路新聞就是著名的BT分享論壇的前站長,被美國政府強制要監督他的網路使用;並且因為監督軟體使用windows系統,連帶使得他也不能使用Linux作業系統了!要不然他就得被強制停用網路。這對一個網路族而言,大概比坐牢還慘吧!....

其實這位前站長在2006年九月,就因為在自己的分享論壇上分享星際大戰三部曲的電影檔而被控"共謀侵犯著作權"和"侵犯著作權"兩項罪名;如果只是分享也許並不會讓他最後坐了五個月的監獄和五個月的軟禁在家,問題就出在他分享的時候,是戲院正式上映的前幾個小時。他在接受訪問的時候表示"我想這是一個事證,證明他們想把他們的意志強加在我身上。我已經和我的律師討論要對此採取行動。我並不是因為討厭被監督才這麼做,而是討厭我必須重新組織我的生活,包含不同的作業系統,不同的軟體,和我必須買這些軟體所花的錢,儘管我目前是沒有工作的人,我所擁有的只有他們給我的兩項罪名。為什麼我在服從他們之餘還得服從我所使用的軟體?"

雖然原作者寫這篇報導主要是在告訴慣用Linux系統的網路族,但是無疑也對目前執行網路分享關聯的著作權罪狀的政府單位,提出了一項質疑。

原始文章

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2007年8月21日 星期二

U-Haul

今天幫學長和幾個學弟妹到一些地方買別人的二手家具,再搬到他們的家。在美國自力搬家,總是少不了租一台載貨的卡車;今天學長租的是一台U-Haul。車子老,引擎的聲音大到像柴油車一樣,所以學長也不敢開太快,就慢慢的用30哩的速度在大馬路上踱步。去年自己搬家的時候,學長是租Budget的貨車,開起來感覺就比較正常,車子也比較新。剛剛用網路一查才發現,在全美國貨車租賃業具有一息之地的U-Haul,看來服務品質並不是很好,甚至可以算是低價低品質的代名詞。....

這個論壇文章講到有人想從Boston租U-Haul從波士頓搬家到紐約,但是在網路上預定的時間去取車,卻沒有車子可開,還是靠朋友把苦主載到其他地方才租到。而美國人的問題還更多,甚至有網站專門收集U-Haul的客戶抱怨文章。其實搬家還有其他別的選擇,諸如剛剛提到的Budget,或是合併其他貨運公司的專案等等;不過對於初來乍到美國的新生而言,價錢相對便宜的還是會成為最初的選擇....

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2007年8月20日 星期一

I love football!

在台灣的時候,所謂球類運動比賽大概就只包括棒球和籃球兩種比較引人注意;但是近兩三年,我開始對於足球和美式足球也感到興趣。年輕的時候,總覺得看足球比賽無聊地令人想睡覺;有時候踢了好幾十分鐘,總是兩隊搶過來搶過去,不像籃球或棒球會有不停地得分或上壘等等活動性的來往。但是現在我慢慢體會到足球的樂趣:抓住進球的瞬間那種期待的心理,才是這項活動刺激的來源。而美式足球,也就是觀察兩隊的戰術運用;當有漂亮的切入走位一直到擒抱、返跑、達陣,心中的滿足感是難以言喻的。

隨著九月開學,美式足球的季節又開始了;去年本校榮膺全美第六名,成為排名最高的"落選四大杯賽"的隊伍。美國大學足球傳統有四大杯賽:玫瑰杯(Rose Bowl),節慶杯(Fiesta Bowl),橘子杯(Orange Bowl)和蜜糖杯(Sugar Bowl)以及全美冠軍杯賽(BCS Championship)。而這些杯賽原則上會邀請排名在最前的幾支勁旅,在新年假期進行比賽;而本校因為所屬聯盟有兩支傳統勁旅Ohio State和Univ.Michigan都進入前八強,而NCAA聯盟的規定是一個地方聯盟最多只能兩支隊伍參加杯賽,因此本校即使打出了近幾年的最高名次,仍然被排拒在主要杯賽之外。希望今年能更上一層樓的說....

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2007年8月18日 星期六

影響未來的機器人

從小到大,人類對於機器人總有很多的幻想;電影題材總是少不了它,科幻小說、漫畫更是不在話下。現實上來說,每隔不久電視新聞上就會有世界各地的最新機器人展覽等等;學術界和工業界也不斷對於這方面投入財力和人力加以開發。今天在這個blog上作者提出了十個將有可能會對人類的未來產生極大影響的機器人開發計畫,以下就我感覺有興趣的加以介紹一下。....

1. 自動組合機器人(Self-Assembling Robotics):這個華盛頓大學的研究團隊主要是研究讓多片分離的單元,透過特殊的演算法和控制理論,讓各個片段組合成完整的一大片。目標是讓演算法簡單容易製作,而且因為每個機器人片段都很小,所以需要利用最少的資源(電力,探測時間,探測裝備)來達到快速地完全組合。這段影片是一個完整組合的例證,雖然花上了不少的時間(連指導教授都自嘲像是在觀察草的生長...),不過未來很有可能是遠段探測等應用的先驅。

2. COTS-M 探查機器人(Scout Robot):這個明尼蘇達大學的計畫是將機器人縮小體積到大約一個易開罐大小,並且能夠適應各種地形移動到指定的地點;控制機器人的裝備也縮小成一般的手持型裝備(例如手機、PDA等)。從這段影片可以看到小機器人可以在野地裡活動,而且從停車場樓下往上拋,仍可根據控制者要求回傳影像和探測。若能有效降低成本和所耗資源,也是各種探測應用的一個解決方案。

3. 空飛機器人(Aerial Robots):Drexel大學的這個研究在於改進現行的繁瑣飛行控制,而利用影像處理等方式控制無人駕駛機自動避開障礙物;在樹林,洞穴或隧道的探測上,將是一大進步。利用這種機器人也可飛越災害地點或戰場,以探測受困災民或所屬軍隊。


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2007年8月17日 星期五

平井堅-大きな古時計


終於有機會可以貼一貼我另外一個常聽的歌曲類別-日文流行歌。今天這首"古老的大鐘"應該很多人都有聽過,因為銷售當時不管是日本或台灣都有很高的電台播放率。這首歌其實是日本一首童謠,經由平井堅的詮釋之後加入了些許R&B的味道;MV的拍攝也非常簡單,就是平井本人的歌唱畫面。但是反而能將觀眾的注意力集中在歌曲上,單純的訴求喚醒了日本人的懷舊心理,並且也能夠感染語言不通的其他地區人們。

おおきなのっほの古時計
おじいさんの時計
百年 いつも動いていた
ご自慢の時計さ
おじいさんの 生まれた朝に
買ってきた時計さ
いまは もう動かない その時計

百年 休まずに
チク タク チク タク
おじいさんと いっしょに
チク タク チク タク
いまは もう動かない その時計

何でも知ってる 古時計
おじいさんの 時計
きれいな花嫁やってきた
その日も動いてた
うれしいことも 悲しいことも
みな知ってる 時計さ
いまは もう動かない その時計

うれしいことも 悲しいことも
みな知ってる 時計さ
いまは もう動かない その時計

真夜中に ベルがなった
おじいさんの 時計
お別れのときがきたのを
みなにおしえたのさ
天國へのぼる おじいさん
時計とも お別れ
いまは もう動かない その時計

百年 休まずに
チク タク チク タク

うれしいことも 悲しいことも
みな知ってる 時計さ
いまは もう動かない その時計

真夜中に ベルがなった
おじいさんの 時計
お別れのときがきたのを
みなにおしえたのさ
天國へのぼる おじいさん
時計とも お別れ
いまは もう動かない その時計

百年 休まずに
チク タク チク タク
おじいさんと いっしょに
チク タク チク タク
いまは もう動かない その時計
いまは もう動かない その時計

好大好高的舊時鐘
是爺爺的時鐘
百年來一直沒停過
令人驕傲的時鐘
這是爺爺誕生的那天早晨
買來的時鐘
而現在 那時鐘已經不會動了

百年來從未停歇
滴答 滴答 滴答 滴答
一路陪伴著爺爺
滴答 滴答 滴答 滴答
而現在 那時鐘已經不會動了

無所不知的舊時鐘
是爺爺的時鐘 漂亮新娘嫁過來的
那天也滴答地走著
歡喜的事 悲傷的事
什麼都知道的時鐘
而現在 那時鐘已經不會動了

歡喜的事 悲傷的事
什麼都知道的時鐘
而現在 那時鐘已經不會動了

夜深人靜時鐘聲響起
是爺爺的時鐘 讓大家知曉
分開的時刻已經到來
在天堂裡的爺爺
已和時鐘道別離
而現在 那時鐘已經不會動了

百年來從未停歇
滴答 滴答 滴答 滴答
一路陪伴著爺爺
滴答 滴答 滴答 滴答
而現在 那時鐘已經不會動了
而現在 那時鐘已經不會動了

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2007年8月16日 星期四

Bubble Milktea

珍珠奶茶在台灣是再普通不過的飲料了,但是在千里之外的美國,倒是一件稀奇的事情。在芝加哥的中國城,一杯加入珍珠的冰沙就要價兩塊多美金!所以在這裡大部分學生如果想嚐這種家鄉風味,就得自己去買珍珠回家煮,再加入奶茶調味。味道當然是稱不上原汁原味,不過不失為一種學生之間聯絡感情的管道。今天晚上和幾位同學一起做出兩大壺,並且趁此機會和許多其他久未謀面或初次認識的同學分享。

喝完奶茶,跟幾個朋友一起聊天的時候,聊到在大學時候,男生能進得去女生宿舍的唯一機會就是去幫女生修電腦;而每間學校對於進女生宿舍的規定又有所不同。據說在交大,如果男生要進女生宿舍,還得先穿上一件特殊的衣服,類似足球賽在場邊候補的選手所穿的像反光衣的衣服。然後話題自然就轉到:為什麼男生進女生宿舍就要穿這種衣服!坐在我旁邊的另一個學弟就順勢講出:"我從來沒看過進男生宿舍的女生穿過!
"

所以這篇文章其實是有轉笨板的實力的。 :)

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2007年8月15日 星期三

Optimization

七月的時候,和一位教授做的專題是和linear optimization有關的。所謂線性最佳化,也就是針對一個"目標"(objective),在某些"限制"(constraint)下能否找到適合的解。譬如說,如果我的目標是x+y+z=10,然後我的限制有x<1,y<2,z<3的話,不管(2,3,5)或(2,4,4)都可以是一組解。當問題複雜到有好幾千個限制和好幾千個變數的時候,就需要一些理論和技巧(heuristic)來解答。其實後來想想,活到現在似乎也一直碰到類似這樣的問題。

之前在當兵幹排長的時候,排每天的哨表就是一個這樣的問題:目標是每一班哨都要有人站,限制就是要讓每個兵站兩小時起碼要休息六小時,而且艱苦時段(10pm~6am,12am~2pm)的哨兵不能重複;另外,有時候因為臨時的公務或人員休假,還得機動增加或調整班次。當時一開始的時候因為不會排,有時常會被上下的壓力搞到快瘋掉;結果過一個月,習慣這種輪值方式之後,哨表可能是一天中最不花時間的工作。現在恢復學生生活之後,排課也是一個有趣的例子:目標是每堂課都去上,限制就是希望每週上課天數越少越好,課間緩衝時間要足夠,上課時間不要太早或太晚等等。

最後簡單講就是-人的惰性或壓力,說不定才是科學持續發展的動力。.....

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2007年8月14日 星期二

Chat with beer

今晚和幾個學弟到Memorial Union旁喝啤酒。倒也不是有什麼值得慶祝的事,只是有些學弟即將畢業回台灣,趁最後待在這裡的幾天好好享受這邊的人事物。可是對我而言,倒還是滿新鮮的體驗;和學弟們聊是非,看著四周美國人悠閒的吹著夏夜晚風;湖上也有幾艘帆船的主人,利用昨晚開始起的陣風,慢慢繞著湖邊兜圈子。在我們閒聊的當中,有學弟提到了一個問題:啤酒的種類和喜好。

在台灣的時候,長輩們總愛拖著我們這些後生晚輩一邊聊天一邊來上幾瓶台灣啤酒。其實我並不怎麼喜歡台灣啤酒的味道,因為他比較偏苦,而且退冰之後苦味會增加;但是長輩們似乎就是喜歡這股苦味。台灣啤酒的材料是由麥芽、白米和啤酒花,加上酵母發酵和冷藏熟成之後做成;這股特殊的苦味就是從啤酒花而來。另外,由這個網站可以知道,台灣啤酒和國外啤酒的另一個不同點就是原料之中的澱粉來源;國外採用比較便宜的玉米,而台啤則使用比較貴的白米,因此創造出特殊的風味。

另外,我十年前到北京旅遊的時候,第一次喝到青島啤酒十分的感動;因為口感和台啤是完全不同的;口味較淡但是清爽,而且不苦!之後我才發現原來日系的啤酒也是類似的口味。而美國的啤酒,諸如miller lite或是bud lite也都是口味較淡的啤酒,稍介於台啤和日系啤酒之間。據說現在台灣生啤酒和金牌啤酒也走較淡口味,下次回台可得試一試。

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2007年8月13日 星期一

Gestalt Collapse

太多技術性的文章還是會讓人厭煩,今天來談談一個有趣的心理學的現象。不知道你有沒有這樣的經驗?盯著一個熟悉的字看一段時間之後,開始覺得這個字很陌生甚至最後會覺得不認識這個字了!我有時候也會有這個現象,當時還以為我腦子哪兒出了毛病;結果在某個日本節目裡發現,其實這是人類心理的一個奇妙的現象,還有個專有名詞叫做"蓋修塔爾特崩壞" (Gestalt collapse)。

這個名詞其實是日本人所創造的,描述失去統一性和全體性的狀況。蓋修塔爾特心理學派主張人的意識經驗(conscious experience)和腦部的活動存在一定程度的相關,而人的心理本性上會將片段的經驗想成一個大動態系統的一部分。換句話說,人會將每個經驗自動化成有統一性、全體性的東西。而這個系統的崩壞,會發生在當人注視一個常看到的文字幾十秒之後;人會認為那個"文字"是由一堆沒有意義的線條所組成的。據說"粉""若""借"是常讓人容易發生崩壞的文字的例子。而有時候這個現象甚至並不止於文字,有些時候人也會對於眼前見到的人事物,感覺到失去了"現實感"。

附圖出處

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2007年8月11日 星期六

iPhone明星臉-CECT P168


在美國還有很多人很哈iPhone的時候,大陸已經有了外型酷似iPhone,但卻更多功能的CECT P168手機。比起iPhone,P168不但可以run很多目前流行的專門為mobile應用設計的軟體,而且可以隨時轉換不同的系統服務商(雙SIM卡設計);iPhone只能使用Apple的軟體,而且在美國只能綁在AT&T的門號下。

後來發現有另外一個網頁有比較詳盡的介紹,看了就知道這隻手機說不定最後反而可以吸引更多的用戶,因為肯定比iPhone容易搶進大陸市場....。

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2007年8月10日 星期五

Ronan Keating - Life is rollercoaster


雖然是有點年紀的歌,但是曲調還是滿能讓人朗朗上口的。羅南是男孩特區boyzone的領隊,也算是團體中重點培養的成員;但是後來聲勢卻不如羅比威廉斯,大概形象太過清新反而不符合現代女性"男人不壞,女人不愛"的特質吧!

Na, na, na, na, na
Na, na, na, na, na
Na, na, na, na, na
Na, na, na, na, na

(Hey, baby)
You've really got my tail in a spin
(Hey, baby)
I don't even know where to begin
But, baby, I got
One thing I want you to know
Wherever you go tell me 'cos I'm gonna go

We found love, oh
So don't fight it
Life is a rollercoaster
Just gotta ride it
I need you, ooh
So stop hiding
Our love is a mystery
Girl, let's get inside it

(Hey, baby)
You've really got me flying tonight (flying tonight)
(Hey, sugar, ooh, ooh)
You almost got us punched in a fight
(that's all right)
But, baby you know
The one thing I gotta know (know, know)
Wherever you go tell me 'cos I'm gonna show

We found love, oh
So don't fight it
Life is a rollercoaster
Just gotta ride it
I need you, ooh
So stop hiding
Our love is a mystery
Girl, let's get inside it

Listen
Can't you feel my heart (feel my heart)
Can't you feel my heart (feel my heart)
Can't you take my heart

We found love, oh
So don't fight it
Life is a rollercoaster
Just gotta ride it
I need you, ooh
So stop hiding
Our love is a mystery
Girl, let's get inside it

(Oh)
Don't fight it, fight it, fight it
(Na, na, na, na, na)
Don't fight it, fight it, fight it
(Na, na, na, na, na)
Don't fight it, fight it, fight it
(Na, na, na, na, na)
Don't fight it, fight it, fight it
(Na, na, na, na, na)
Don't fight it, fight it, fight it
(Na, na, na, na, na)
(Na, na, na, na, na)

Love is a mystery girl
Let's get inside it
Na, na, na, na, na

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2007年8月9日 星期四

Newcomers are here

今天去帶了幾個新生,做來到這裡的一些"例行公事":銀行開戶和找房子。在銀行的小辦公室裡,看著新生們很努力的聽著行員解說表格哪邊該填哪裡,哪些服務是包含在帳戶裡的,然後一張一張地把帶在身上的旅行支票簽名;雖然我表面上很輕鬆地和另外一個比較早來的新生聊著那家銀行定存利率比較高,或是有SSN之後該去辦哪邊的信用卡等等的話題,但是心裡卻感觸滿多的。七百多天之前,我也曾經是這樣的啊。


來到國外的第一天,除了要克服生理上的不適應(時差、氣候)之外,最大的考驗就是要開始學習用不熟悉的語言和人溝通,心理的興奮和不安是非常大的。這個時候,唯一能提供幫助的,就是已經在這裡的,說著和自己同樣語言來自同樣地方的人了。當初我也是一個很需要別人幫助的人,如今不過短短幾個月,就開始當起幫助人的角色了;雖然到目前為止我還是很多狀況沒有遇過,還是常常去麻煩當初照顧我的學長們呢。出外靠朋友這句話,到這裡來之後還真的是深刻的體會到了。

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2007年8月8日 星期三

YouTube & FLV

相信包括我和在看本blog的網友而言,Youtube已經不是什麼新鮮的名詞;因為目前網路上的影音分享可以如此方便,這個網站開風氣之先,創造出了適合分享的技術平台和空間,致使他即使沒有強大的廣告優勢和其他服務的背景,仍然成為網路影音的代名詞,並引發更多同性質的服務後繼不絕的出現。我這篇文章要討論的是Youtube所使用的檔案壓縮技術;為何他並不用一般影音檔諸如mpeg或rmvb?因為它使用的是一個結合多項現有技術,使網路使用者能在較不受頻寬限制的環境下觀看影片-FLV檔。

FLV檔事實上是由三種不同的技術結合而成,包含Adobe Flash(之前為Micromedia),H.263 video codec以及mp3。其實原先Flash是一種影音向量圖的格式,之前常常被利用來製作網站上的動畫;但是經過設計軟體(例如Flash MX)編譯出來的swf檔體積龐大,不適合網路上的應用。FLV解決了此一缺點,將檔案體積縮小並提供和wmv或mov等之前流行的網路影音格式相近的品質;並且播放器是免費的,並和瀏覽器可以完全配合,減去載入播放器的資源耗損和時間(想想realplayer或quicktime!),更加強了網友使用的意願。

Youtube本身也有很多方便使用者利用的地方:上傳自己的影片不需在網友本身電腦端轉檔;提供基本的影片安全保護制度(影片本身檔案位址並不暴露在瀏覽器上,不能直接下載到電腦,除非用其他的方法),但提供嵌入式網址方便轉貼於個人網頁或blog上。在寬頻網路興起之時,剛好創造了龐大的使用習慣和商機;也才會有之後的dailymotion等等其他同性質的網路影音網站的發展。

參考網站:YouTube的背景和相關技術

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2007年8月7日 星期二

horseradish = 辣根

來美國之後,早餐常常成為一個問題;在台灣,吃早餐是再方便不過的事。隨便晃到一家"小七"(我實在不太喜歡這個稱呼...),或是美而美之類的早餐店,或者燒餅豆漿店,都可以用很少的錢填飽肚子。可是在這個中西部的小鎮,卻完全沒有這些東西;平常擺在超級市場裡的麵包,不是又薄酵母味又重,就是太硬需要配湯的。所以我常常都被迫買一大袋Bagel,然後每天早上夾火腿起司和生菜。這樣吃雖然簡單,但是總覺得少了一樣點綴品-醬料,而我又不太喜歡早上吃蕃茄醬。...

結果後來想到之前室友在每天中午帶的午餐,都是吐司三明治配一罐叫horseradish的醬,所以最近也買了一罐試試。原先我以為它也是像美國普通的漢堡店會擺的ranch醬一樣是氣味濃烈不是東方人口味的醬,結果試過之後發覺其實還算對味;不像美乃滋般的甜膩,而是在溫潤清新的口感之後,帶些辛辣。上網搜尋才發現,horseradish其實就是辣根醬,原料也是類似芥末的根莖類植物,但是並不像芥茉般嗆鼻。美國人也滿常用它來配牛肉或和mustard一樣配熱狗。看來我也會暫時使用它來作為一天的開始吧~

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2007年8月6日 星期一

Bus in schedule

公車有時刻表耶~這大概是台灣人的美夢。從小學開始學坐公車,到大學開始有捷運,一直住在台北的我對於公共運輸系統的依賴是非常大的;但是不管是公車或是捷運,唯一讓我認為是個老問題的,就是沒有像火車或飛機同樣的時刻表。捷運可能還好點,因為有電子顯示下班車幾分鐘後會進站;但是還是有很多次我剛到車站,車子就在我眼前開走。更不用說公車可能十幾分鐘不來,一來就來兩三班。...


Madison雖然是個小城鎮,但是公車系統真的還算滿方便的,甚至比美國某些大城市還好。時刻表上網都可以弄到,而且依照站牌編號或是交叉路口等地標來分,誤差不超過上下五分鐘,所以可以安心準備好該帶的東西,梳洗乾淨穿戴整齊再出門。而且學生坐公車是不需付費的(學校會發公車卡,學期中免費搭乘--或是說含在學費裡了。),所以即使住離學校遠一點也無所謂。要說缺點就是晚上或假日車子比較少,而且路線上也是繞遠路的居多。

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2007年8月4日 星期六

Sudoku is fun!

最近為了不讓自己的腦子退化太多,於是也常常有事沒事上網玩一個美國人很流行的遊戲-數獨。其實整個數獨遊戲就只是一個排列組合的遊戲,但是卻讓人有永遠解不完的題目,和難易不同的階段。我自己的解法都是很直觀的,就是去觀察各個大小九宮格的數字相關性,然後填入數字。聽說有一些奇怪的速解法,不過我還沒去研究過。感覺美國人已經把數獨當成一種全民運動,不管大人小孩都迷上這個玩意;在美國人的小超級市場或是大賣場、加油站的商店、機場的書店等等,都會擺上大大小小幾本的數獨題目本;報紙上也會每天刊登一題。飛機椅背上的雜誌,數獨題目被旅客畫的亂七八糟;公車上也常常看到有下班的人在專心解題。


之前有位著名的網友(似乎有在建中當過教官)發表過一篇數獨的數學研究觀點,滿有趣的所以轉錄如下:

數獨 (Sudoku) 這玩意兒到底怎麼紅起來的, 看在猜謎成性如我的眼中, 簡直莫名其妙.泰晤士報在英國炒作, 日本林立的網站也居功厥偉, 而台灣是由中國時報跟著泰晤士報炒起來的. 現在每個報紙每天都會有一兩個數獨.

我知道這個遊戲至少是十年前的事了. 多年來英文報紙上猜謎的主流是縱橫字謎(crossword), 數獨是偶爾眾多調劑身心換換口味的遊戲中的一種, 名稱也不叫數獨. 我是非常迷縱橫字謎的. 然而縱橫字謎需要太多的智力和字彙, 不是人人都能享受, 而且語言文化的隔閡無法消弭.數獨這個完全沒有文化差異, 容易上手, 又非常花腦筋的推理數學智力遊戲就這樣短短幾年間火紅起來. 現在在 Google 上打 Sudoku, 會出來59,800,000 個網頁, 第一屆的國際數獨電視公開賽去年開始, 有數獨協會, 市面上一堆數獨書, 嘿, 我也買了一本數獨日曆, 每天可以撕一張來動動腦, 很有趣的.

教官要說的是數獨背後的數學... 喔, 這數學可是大有來頭. (我真的要找一年來開通識課 "數學與人生" , 我覺得身邊處處都是數學, 材料根本講不完)

如果你有解過數獨, 難的數獨是真的很不容易解. 有多不容易? 當然, 9*9 的數獨暴力電腦總是可以解決的. 更大一點的數獨呢? 比如說 n^2 by n^2 的數獨有多不容易解? 一個非常讚的答案: NP-complete. 這是幾年前才被證出來的. 可參考
http://www.phil.uu.nl/~oostrom/cki20/02-03/japansepuzzles/ASP.pdf

(Toma按:原連結已失效,可以用下面這個連結看到論文
http://www-imai.is.s.u-tokyo.ac.jp/~yato/data2/SIGAL87-2.pdf)

暴力可以解決, 那就寫個程式吧. 網路上好多可以下載. 比如才華洋溢的組合學家Zeilberger, 就寫了一個在 Maple 上跑的程式可以解數獨.
http://www.math.rutgers.edu/~zeilberg/tokhniot/SuDoku

這麼多的報紙和網站, 每天都有不同的謎題, 那不是很快就用光了嗎? 喔, 不會的.

數獨是 9*9 的方格, 首先每排每列都要是1,2,3,4,5,6,7,8,9. 這個叫拉丁方陣. 有多少9*9 的拉丁方陣? 確定 n*n 的拉丁方陣個數是組合數學上的大難題. 9*9 的拉丁方陣一共有 5,524,751,496,156,892,842,531,225,600 個.

可是數獨不只每排每列都要是1,2,3,4,5,6,7,8,9, 數獨的九個 3*3 的小方塊也要有1,2,3,4,5,6,7,8,9 啊, 所以應該少很多. 對. 但是還剩下很多. 去年底數學家才算出來, 一共有 6,670,903,752,021,072,936,960 個可能的數獨謎題. 這兩個數學家寫了一個網頁 http://www.afjarvis.staff.shef.ac.uk/sudoku/ 慶祝這個結果.

可是這麼多個數獨謎題中有些根本是等價的. 比如說, 兩個看來不同的只要把 1 和 2 全部對換就一樣了. 或是說, 轉90 度或翻面等等會變成一樣. 所以應該少掉更多. 對對對, 但是還是很多. 數學家也算出來了. 這計算, 當然用到群論. 本質上不同的數獨謎題一共有 5,472,730,538 個. 結果可參考
http://www.afjarvis.staff.shef.ac.uk/sudoku/sudgroup.html .
五十億個本質上不同的數獨謎題, 假設每天全球媒體網頁刊登 10000 個本質上不同的數獨, 也要花一萬多年才能全部列完一次啊.

前些日子我去基隆演講, 有個學生在研究怎麼產生數獨謎題. 這是困難的問題. 好的數獨謎題要求提示(已知的數字)是點對稱的, 而且謎題要有唯一解. 當然, 已知的數字愈少愈好. 一個明顯的問題是, 一個唯一解的數獨謎題, 提示的數字可以少到什麼程度? 這是數學上的未解問題! 目前最好的紀錄是 18, 就是說給定 18 個數字就可以唯一解出數獨.如果放寬到不需要點對稱, 最好的紀錄是 17. 在
http://www.csse.uwa.edu.au/~gordon/sudokumin.php 有不少 17 的例子.

如果有人可以證明出 17 是最佳下界, 或是找到 16, 我會非常興奮.

2006, 森棚教官.

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2007年8月3日 星期五

Hall & Oates - I Can’t Go For That (No Can Do)


又到了介紹本人最近常聽的歌的時候了;這次要推薦的一首歌非常的古早,是Hall & Oates在1981年所發表的"I can't go for that"。最近由於在網上無意之間搜尋到了美國人所選的八零年代歌曲排行,於是就到Youtube等影音網站上找找有沒有聽起來順耳的歌曲;這首歌雖然我之前並沒有聽過,但是一聽過之後就對於他簡單的節奏、單純的伴奏和充滿磁性的合音有感覺。這個團體我之前也並不認識,後來才知道原來他們是八零年代非常知名的靈魂音樂二重唱組合。

以下轉錄自發行他們專輯的唱片公司的介紹:

霍爾與奧茲——史上擁有最多排行暢銷曲紀錄的超級二重唱組合,藉動人歌喉,迷人抒情曲風飲譽樂壇三十年。 出道已逾三十年,創下史上擁有最多排行榜暢銷單曲紀錄的超級二重唱組合Daryl Hall & John Oates霍爾與奧茲,不僅憑著多變的成人抒情曲風深深受歌迷的喜愛,同時也被公認為上世紀八零年代的音樂標籤。但早在七零年代,"霍爾與奧茲"就已精煉出獨特迷人的演唱風格——靈魂樂式的高亢卻略帶憂鬱。除了在演唱方面備受讚賞,由於深受六零年代晚期興起的"創作歌手運動"影響,霍爾與奧茲還幾乎一手包辦了他們專輯歌曲的創作,他們充滿睿智的歌詞通常是從真實生活的浪漫故事中吸取靈感,而他們的演唱則飽含著十分真摯的情感,以及較為健康的情欲抒發。歌曲不僅旋律流暢優美,還巧妙地融合了當代搖滾、復古流行、白人靈魂舞曲以及永恆的R&B節奏。憑著1980年的專輯"Voice",這支二重唱組合躍升為耀眼的巨星,並深受各地樂迷的喜愛。1984年他們成為了歷史上排名最高的二重唱組合,同年組合解散,各自發展。 1988年"霍爾與奧茲"為了專輯"Ooh Yeah!"重組,直到今天他們的音樂依然頗負盛名。

Easy, ready, willing, overtime,
Where does it stop, where do you dare me to draw the line.
You've got the body, now you want my soul,
Don't even think about it, say no go.

I-- I 'll do anything that you want me to do,
And I'll do almost anything, that you want me too, ooh,

But I can't go for that, (No can do)
No, I can't go for that, (No can do)
Oh, I can't go for that, (No can do)
I can't go for that, can't go for that, can't go for that.

I can't go for being twice as nice,
I can't go for just repeating the same old lines.
Use the body, now you want my soul,
Ooh, forget about it, now say no go.

I-- I'll do anything that you want me to do,
And I'll do almost anything that you want me to do,

But I can't go for that, (No can do)
No, I can't go for that, (No can do)
Oh, I can't go for that, (No can do)
I can't go for that, can't go for that, can't go for that.

(Saxophone instrumental)

Oh, I-- I'll do anything that you want me to do,
And I'll do almost anything that you want me to do,

But I can't go for that, (No can do)
No, I can't go for that, (No can do)
Oh, I can't go for that, (No can do)
I can't go for that, can't go for that, can't go for that, can't go for that.

I can't go for that, can't go for that (No can do)
I can't go, I can't go-- for that, (No can do)
Oh, I can't go for that, (No can do)
Oh, no, no, no, no, no, no, no, no, no, no, no can do,
Oh, Ican't go for that, yeah, (No can do)
No, no, no, no, no, no.....
(Repeat to fade out)

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2007年8月2日 星期四

Shortstop = 游擊手

最近一年開始看美國職棒的比賽,所以有些英文棒球術語到現在才知道是什麼意思;在防守方的九個位置之中,就屬游擊手的英文最奇怪-"shortstop",簡稱SS。但是從字面上似乎看不出游擊手為何要叫做"短停";去網上找了一些資料,才知道不只用中文的人,就連美國人也有很多人不知道這個防守位置名字的由來。

Wikipedia提供的連結來看,棒球在百年之前開始被人們發明且成為一種新運動的時候,和現在的棒球有幾個不同點;首先,球並不完全相同。古早之前球比現在的一般棒球來的大且重,所以基本上球被擊中之後很難滾的遠,而且速度也比較慢。另外,百年前也沒有像現在有很多方便的電動割草機,所以球場的內野草皮往往長的很長,也因此更加減緩了球的行進。所以當時游擊手的位置比起現在離本壘板近了約十公尺左右,理由就是像現在縮小防守範圍防止偷襲短打一樣,游擊手需要很快地從草堆中把大顆的球停住並傳向一壘。所以shortstop的由來有一說就是因為游擊手需要"stop the ball short";當然現在由於整理場地的技術發達和球的改良,游擊手和二壘手的防守距離演變成差不多了。不過游擊手還是公認的重要內野防守者,因為右打者平均還是較多,所以往左邊拉回球的機會多,自然三游間的滾地或飛球就多了。

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2007年8月1日 星期三

1947 Baldwin Payne Special

今天坐在公車上準備要到學校的時候,從公車旁邊開過了一台古董式的雙人座敞篷車。在美國看到敞篷跑車並不是什麼新鮮事,尤其像現在這種風和日麗的夏天;加上美國人大部分家裡都有自己的車庫,平常假日一大事也就是照顧自己的車子,所以看到幾十年前的超級老爺車奔馳在大馬路上也司空見慣了。但是今天看到的這部車造型還滿復古的,是引擎蓋瘦長型的跑車,老實說倒不是這麼常見到....

回家想找找看它的原型,不過因為我只是稍微瞄到,之後它就拋下我這班慢速公車揚長而去了,所以無法確實的找到。照片只是一個相近的車型,我看到的車是綠色的;車身前端也並不像照片這輛方方正正,而是呈現類似過去賽車形狀的圓筒型。不過似乎現在要買這種車款比起一般家用車要貴上許多,想必是位玩車高手,趁著好天氣出外兜風兼試車吧。

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2007年7月31日 星期二

昨日雜談有感

昨天為了找尋自己下一個研究的方向,所以和一位系上教授約了談話。這位教授雖然是我博士班資格考的考試委員,但是也只就這麼一次有接觸,所以可以算是滿陌生的。整個談話雖然只有半小時,但是還是著實讓我緊張了一下;首先用英文講這麼多話,應該就是上次考SPEAK Test的時候了。而且因為緊張,加上教授問的問題我臨場考慮的不是很清楚,所以有些時候還是講的不是很輪轉。...

第一個問題教授就問我:為什麼想念博士班?我不知道我自己講的好不好,但是我就把我心裡想的直接講出來:我沒有真正從事過獨立的研究。雖然在台灣也拿了個碩士,但是後來仔細想想,兩年的時間除去修課,真正做事的時間大約不到一年;而且指導教授還是主導了大部分的研究工作,我充其量只是實驗工而已。來到美國之後,開始學習跟其他同樣修課的同學做project;我才開始覺得真正感受到了"從頭到尾自己設計和實行實驗,最後還需要簡報讓其他人了解"的過程。經過不斷的討論和查詢資料,然後自己思考整理過的東西,開始賦予一個主題研究的價值;最後能夠簡短切中要點地向其他人說明自己的東西,又是另一個增加研究主題價值的必經管道。雖然這兩年也做了七八個project,但是都是短時間、過程相對簡單的;我個人還是希望能夠有機會獨立地從事一個大主題的研究。

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2007年7月30日 星期一

亞美尼亞在哪裡?

最近在PTT八卦版的一個熱門的討論話題,就是一則洪蘭教授批評國立大學的醫科班學生不懂亞美尼亞這個國家的新聞;新聞內容大意是說,洪蘭教授和一些"國內幾所研究型大學挑選出的優秀的同學",陪同史丹福大學校長座談的時候,校長大談國際局勢,但醫科學生卻完全無法搭話,因為完全對於這些國家和國際局勢不熟。而PTT鄉民的回應不外乎幾點:

(1)醫生要念那麼多地理嗎?懂那麼多不會賺比較多!而且懂一堆不是自己領域的有啥用?
(2)國內媒體都在報些八卦新聞和國內政治,對於國外局勢一概不理,所以腦殘媒體。
(3)知道國家首都或國際情勢,就代表很有國際觀嗎?美國也有很多人不知道台灣在哪裡,但是國家也很強。


第一個理由非常直觀,和自己所學沒有關係,或者說極端一點,和賺錢養家沒有關係的東西,根本可以當作是冷知識,也就是只是拿來炫耀的東西。但事實真的是如此嗎?了解國際局勢相當程度代表對於目前世界動態的了解;對於台灣一個小地方,而且是正需要藉由其他國家經濟體來達到增強國力和贏得世界性承認本身地位的時候;一方面完全對於外國當下主要發生了什麼大事不知不覺,一方面又天天抗爭,說國外不支持自己加入世界性組織....邏輯上是說不太通的。而且大學生在社會上的認知來說,當然要比一般市井小民有比較多且廣的知識;要不然小學畢業也可以出來賺錢,花錢念這麼久書有何意義?當然不需要吹毛求疵說要把全世界所有國家地名都背熟,但是最近那個地方有所謂重要的世界性的消息,應該是一個現代人基本的常識。

第二個理由,基本上我不反對。每次回台灣打開電視,我都盡量不去看新聞台,而寧願看些普通的節目;因為台灣的新聞台,已經變成了連續劇台或是八卦台。而且某個家庭的凶殺或是亂倫可以在短短幾十分鐘內反覆播報五六遍,但是國際新聞完全沒有,或者只是一些奇聞軼事(例如美國某隻狗可以後空翻,或是英國有個奇怪的地名之類)。兩年前我到日本旅遊的時候,剛好發生倫敦爆炸案,而日本的晨間新聞從早上五點就一直播到九點,都是相關的分析報導。這個案件和日本也可以說沒有關係,但是為何會佔據這麼多時間?日本電視台沒有廣告收益壓力嗎?值得深思。另一方面,當這些鄉民在罵腦殘記者或者媒體的時候,有想過自己是不是這些腦殘一族的推手嗎?

第三個理由,我想走到哪邊哪種人都有,重點根本不在有沒有"某種人",而是比例問題。美國人有多少?台灣人有多少?而且美國也不都是美國人,而是已經有世界各地的人聚集在這裡,因此形成暢通的知識流通管道。台灣呢?有多少學校是有國際性的研究?在學校的時候有什麼樣的管道可以多認識世界?我想在台灣的教育體系之下是相當缺乏的。而且這個比較已經失去公平性,因為美國人用英文,所以對於世界上大部分的知識都可以以較快的速度吸收和理解。台灣呢?除非中文變成世界性語言!

我比較支持其中一位Itia所發表的結論:

這篇新聞的重點不是應該在考人那些希奇古怪的地名
主要還是在反省 為什麼民眾對於國際事務如此的漠不關心 導致相關史地如此不懂
比賽誰知道的地名多 這種東西就像比賽背圓周率小數點後面幾百位數字一樣沒有意義
有意義的反省應該是 為什麼面對中亞 東歐這種國際情勢
為什麼高材生一句話都無法回答
為什麼談起歷史 會瞠目結舌立在當場

當我們自己都沒有意願關心別國的時候
別國哪會有意願關心台灣
當很多人大聲疾呼要在國際上要走出去 希望別國關注台灣的時候
國內有一批人已經先放棄關注別國了

既然如此
我們也不必去怨嘆
當大陸選手在頒獎台上扯下台灣國旗的時候 為什麼在場的外國人不阻止
反正台灣人也不關心外國人 外國人也不見得有了解台灣或同情台灣的需要

拓展自己國際觀 不見得會讓你考試變高分
頂多只是讓你談話在某些時候比較有內容而已
但是人生不是只有拿高分而已


MMdays有一篇類似的文章,推薦給大家。

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2007年7月28日 星期六

Samsung Sync SGH-A707

今天趁著兩年約滿,和一起辦family plan的同學們到bestbuy換新的手機。我原本拿的是非常陽春的sony ericsson T237機種,老實說當初只是為了有個可以聯絡的通訊裝備而已。但是拿久了缺點就漸漸浮現:....

面板竟然會進灰塵,所以畫面上半部總會是糊糊的;震動功能也漸漸喪失了,所以有時候就會漏接電話。經過考慮之後,我選了這支三星出的sync多媒體手機。把玩之後我認為的幾項優點:

(1)比較輕薄,整體長寬尺寸雖稍大些,但薄度正是我要的(0.7 inch)。
(2)可以當mp3 player使用,只是要多去弄張microSD卡和耳機。
(3)畫面較一般手機大一些,而且平均來說三星的畫面彩度做的還不錯。
(4)藍芽功能,省下一筆傳輸線費用。

還要一點時間來試用看看....

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2007年7月27日 星期五

Run DMC ft. Aerosmith - Walk This Way


最近如果你有看美國職棒的話,在主場球隊被對手的投手保送上壘的時候主場常常會播送這首歌的前奏部分;因為這首歌的歌名就叫做"Walk this way",而英文的"保送上壘"就是walk。之前我也有在日本的綜藝節目配樂裡聽過這首歌,後來去網上找了一下才知道這首歌在美國八十年代的流行曲上也是記有一筆的。

There's a backseat lover,
that's always undercover
and I talked till my daddy say,
said "ya ain't seen nothin till your down on a muffin,
and theres sure to be a change in way"
now theres a cheerleader, that's a real big pleaser
as far as I could reminice
and the best thing lovin' was you sister and your cousin
and it started with a little kiss, like this

She start swingin' with the boys in school
and her feet are flyin' up in the air
singin hey diddle diddle with the titty in the middle,
and you swingin like you just dont care
so I took a big chance at the highschool dance
with a lady who was ready to play
it wasn't me she was foolin'
cause she new what she was doin
when she told me how to walk this way, she told me to

CHORUS
walk this way, talk this way (x2)
she told me to
walk this way, talk this way (x2)
just give me a kiss...like this

school girl sleezy with a classy kinda sassy
little skirt hangin way up her knee
there were three young ladies in a school gym locker
and I find there were lookin at D
I was a highschool loser never made it with a lady
till the boys told me somethin' i miss
then my next door neighbor
had a daughter, had a favour
and I gave the girl a little kiss, like this

she start swingin' with the boys in the school,
with your feet flyin up in the air
singin hey diddle diddle
with the titty in the middle
I was swingin like I didnt care
so I took a big chance at the highschool dance
with the miss who was ready to play
wasn't me she was foolin,
cause she knew what she was doin
when she told me how to walk this way, she told me to

CHORUS

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2007年7月26日 星期四

挫折復原力(轉錄)


閱讀《挫折復原力》(天下出版)時,有時書的左頁左邊空白處會有一句摘自內文的小語,不知這是出自作者還是編輯的用心,好讓急忙的現代人稍做回味咀嚼,而不會一目十行,過目即忘。

將這些小語摘錄了下來,好溫故知新,也跟大家分享:

挫折復原力能讓人坦然面對未來的困境,並培養應變的潛力及持續的個人成長。

有挫折復原力並不表示感受不到任何壓力及衝突,而是更清楚知道發生問題時應如何因應。

負面腳本通常從小開始形成,影響一生。除非自己認清這些腳本,對自己的行為負責,否則一輩子都會受負面腳本影響。


想要為自己的行為負責、讓心智更堅韌,必須先了解自己是生活的主人,自己的快樂不該建築在要求別人改變上。

以責任感代替自責:碰到不喜歡的情況時,先不管原因是什麼,先主動改變,把它當成能量的累積,而不是一味批評。

六十多歲的人如果對生活抱持樂觀態度,比較不會得到心血管疾病。這再度證實,人類對世界的看法和他們的健康狀況息息相關。

發揮同理心並不表示就得認同別人的看法,而是尊重別人的觀點。

接納自己,表示要抱著切合實際的期望及目標,了解自己的優缺點,過著與自己價值觀和目標契合的均衡生活。

生活如果不能平衡、不夠踏實,就容易影響人際關係、產生壓力。

當我們學會接納自己、了解自己的優缺點、清楚陳述自己的價值觀時,才能排除一些影響生活美滿的障礙。

一旦認為自己無法從錯誤中學習,就會開始逃避挑戰,以避免更多挫敗,因此永遠重複著反效果的行為。

所謂挫折復原力,就是當你對生活不滿,或發現你的行為或言談常讓自己感到失望、憤怒、不悅時,你必須主動修正造成這些問題的負面腳本。

抱著負面腳本不放,其實比創造新腳本更累人、更易產生壓力。

挫折復原力的主要特質,就是將錯誤或失敗視為學習機會,而不是自覺被打敗,如果使用的方式無法達成目標,你應該改變方式,而不是放棄目標。

負面腳本不會自動消失,只可能隨著時間而更根深蒂固,產生更多問題,更難改變。

如果等待別人先改變,訂定目標通常無濟於事。目標訂的越精確,愈能修改出易於達成目標的新腳本。

做好面對障礙的準備,有助於在使用新腳本前先做修正,減少未來的問題。

勇氣,意味勇於承認,並改變反效果的思想、情緒及行為方式。

壓力會減低歡樂及成就感,進而影響生活品質及人際關係。挫折復原力的主要特色就是可以有效處理壓力。

個性並不是決定抗壓力的唯一因素:我們和他人的應對能力等生活狀況,也會影響所能承受壓力的大小。

很多人都忘了工作的意義何在,工作變得只是工作,相當無趣;失去意義後,不滿及壓力就會接踵而來。

無私、助人的心態可以減輕壓力及痛苦;投入並同情他人,讓人更能應付逆境。

追求夢想時,本來就不保證一定會達成。擁有復原力的人知道,他們可以由失敗中學習,如果只是維持現狀,就什麼也學不到。

當我們把事情當做一項挑戰時,將更能面對問題,而非逃避,也會變得較有彈性及創意,較能在挫折中學習而不屈撓。

我們不能用別人是否回應我們的改變,來斷定自己是否失敗,而是要看自己是否有勇氣誠實面對自我。

你可以掌控自己的一言一行,但無法控制別人的反應;當我們改變行為時,也幫別人準備做好改變。

缺乏精力時,通常會讓人以為只要外在世界改變,一切就會改善;但是如果我們的快樂必須要等別人先改變,很可能會等上一輩子。

同理心對生活及工作影響重大,尤其是社交活動;同理心能增進彼此間的溝通、合作、尊重與同情。

每當我們與他人互動時,就會影響對方對我們的想法及印象,進而左右對方與我們的互動方式。

有同理心的家長未必就會培養出有同理心的小孩,影響個性和行為的因素有很多,但如果小孩每天看到父母或照顧他們的人展現同理心,勢必也會耳濡目染。

雖然大家都自認有同理心,但往往唯有當別人的舉止態度符合我們的期望時,我們才會明顯表現出同理心。

一旦可以掌握自己的行為,知道對孩子的行為所做的假涉有問題,就掙脫了負面腳本的牽制,可以進一步思考自己該怎麼改變。

同理心反而會增進誠實及果斷,變成更好的領導者或管理者。同理心使別人更願意傾聽你的意見,並做出正面回應。

我們可以認定孩子的情感和理念,但並不一定要同意他們的想法。即使小孩對我們的行為並不認同,我們還是可以設定規範。

我們的行為要根據同理心。同理心讓我們能發揮憐憫心,更有效處理人際紛爭。

溝通技巧好的人,能夠清楚婉轉地表達想法及感受,仔細聆聽他人的言談,清楚說出自己的期望、目標、價值觀,以及解決問題,而非助長紛爭。

用不同的方式說或做一件事,可以讓人改變心態、開創新局。要改掉長年不良的溝通習慣很耗費心力,通常一步步慢慢來的成效最好。

憤怒與失望往往讓人無法理性溝通,不想聽對方說什麼,彼此打斷對方的話來表達自己的看法。

如果忽略了目標及如何達成目標,溝通很可能會失去方向,或受憤怒及失意影響。

積極的聆聽者不會打斷別人的話,或在溝通時預設負面立場,而是聆聽後才自問:「這個人想表達什麼?」

每個人都不喜歡別人告訴他應該怎麼想,尤其當他講的已經和你想的不一樣時。

全盤肯定或否定的言語,鐵定會破壞溝通,因為這些言語都過於極端,最常見的就是「總是」、「從不」等字眼。

在充滿詐騙、似是而非的環境中工作時,有效的溝通及信任會蕩然無存。幽默可以當人應付逆境,是改變負面腳本及解決難題的最佳方式。

接納,就是要抱持著符合實際的預期及目標,認可並了解自己的感受,有效管理情緒,釐清自己的優缺點,過著與價值觀及目標相符的均衡生活。

自我接納並不是要喜歡自己的每一點,而是要了解自己的優缺點,學會尊重自己。

如果不花時間找出並反省自己情緒及想法,就很容易過於衝動,讓負面的情況重複發生。自我認知就是充分了解自己的情緒、優缺點、價值觀及動機。

深入了解自己某個行為模式,有助於更清楚找出主宰生活的情緒及想法。

設定符合實際的期許和目標,並不只限於親子教育上,而是一輩子的是,影響整個人生。

接納並不表示墨守現況,而是讓你更有想法,有勇氣告訴自己:這就是我現在的狀況,如果我對自己有任何不滿,我能夠設下目標,安排計劃做應有的改變。

一旦有不切實際的想法,就無法接納自己,更無法面對生命中的挫折。

只要想加強或維持樂觀、堅韌的心態,就必須與能接納我們的人互動,從他們身上獲得能量。

獨居的人在九年內死亡的機率,是社交活動頻繁者的三倍。與他人互動愈頻繁的人,活得愈久。

對人發揮較多的關愛,比較能貼近他人,與他人分享看法和感受。

和他人無法建立關係,或關係不好時,就很難面對生活中的挫折。

如果期許擁有均衡及堅韌的生活,就必須敞開心胸,多接觸其他事物。

很多人寧可待在造成壓力、孤立、不滿的熟悉環境,也不願意冒險轉換未知領域,因為深怕情況更加危險。

如果要從別人那裡累積能量,就必須敞開心胸接納別人,特別是困頓的時候,更要學習接受別人的安慰及協助。

愈有利他的胸襟,就會愈勇敢;愈有勇氣,就愈不會感到氣餒及失意。

「當我們誠心幫助別人時,一定也同時幫到自己,這是人生最棒的回饋。」

所謂的復原力,是指有智慧及彈性來修正目標及期望,不斷改善一再變化的人際關係。

先天因素影響了我們對人生的看法及詮釋,經驗則讓我們從周遭事物中改變對自己及他人的想法。

有人很輕易就把錯誤當成是能力不足,而不就事論事。這種思考模式會影響信心,讓人對未來感到悲觀,缺乏希望及樂觀的心態。

當一個人把錯誤視為自己無法改變的人格特質、把它解釋成個性的缺失時,錯誤就會被放大。

要擁有挫折復原力,就要儘量避免像檢察官一樣檢視自己的錯誤,而是要像辯護律師一樣提出質疑。

有些人會放大自己的缺點,覺得生活中都是錯誤及失敗。他們對錯誤的執著,就好像青少年很在意臉上的青春痘一樣忽略了許多正面特質。

擺脫自我貶抑的錯誤歸因方式,就是要去想:「我可以在這個情況下學到什麼?」

當你把注意力放在可以如何改變時,其實已經主動掌握自己的生活,而不是消極地坐視負面腳本。

為了從錯誤中獲益,你必須犯些錯誤。

知道自己有能力排除障礙、勇往直前,面對困難時,就能充滿自信,而非懷疑自己。

當一個人可以坦然面對成就、克服挫折、生命充滿韌性時,不會覺得需要大肆吹噓自己的成功。

由於缺乏自信,有些人覺得成功虛幻不實,不是他們自己做的,所以愈成功就愈怕被揭穿底細;覺得每次一成功,別人對他們的期望就會更多。

具有挫折復原力的人,並不會淡化處理或否認問題,而且可以找出自己的特長或優點。

有許多人由於內、外在的壓力使然,雖然對自己有許多質疑,仍繼續努力,但即使成功了,也沒什麼滿足感,缺乏成就感帶來的衝勁及快感。

當你開始懷疑成就不該歸於自己時,就應提醒自己,雖然成功多少靠些運氣,但持續成功仍得靠個人的努力及技巧。

人通常會一直用歸因的方式看待成敗,而這些歸因或假設,會影響對自己的滿意度及成功的看法。

了解個人心態的影響力,並找出造成自我貶抑的想法,是培養挫折復原力的要素。把成功全歸功於運氣或天時地利,也同時否定了人該有的責任。

心態是先天個性及後天生活經驗彼此互動影響所形成的。成人的人格特質並不是到十八或二十一歲後就定型,很多人成年後的經驗仍持續改變他們的心態。

如果要為自己的成功感到自豪及產生認同感,就必須從事有興趣及擅長的活動。

遇到困難時,正好也是最需要花時間從事可以帶來快樂及成就感的事,來均衡生活。

缺乏自制力對個人的身心健康有害,但過度自制同樣有害。

均衡運用自制力,指的是用對解決問題的技巧,並合理限制自己的行為,讓自己不受情緒左右。

如果把生活上的正面改變歸諸於運氣或機會,或治療師的功勞,就會限制自己該有的責任。

接納自己的行為,代表為行為負責,而不是為自己的行為找藉口。

即使在不同的時點及情況下,行為也需一致,這是自律及自制的特色之一。

很多人把生活上的不順遂當成重要的學習機會,是可以克服的挑戰,而不是帶來痛苦的悲劇或錯誤。

《挫折復原力》簡報檔下載處:
http://download.cw.com.tw/file/preview/pfrustration1015.htm

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2007年7月25日 星期三

與挫折握手言和(轉錄)

人生在世,誰都會遇到挫折,適度的挫折具有一定的積極意義,它可以幫助人們驅走惰性,促使人奮進。挫折又是一種挑戰和考驗。英國哲學家培根說過:"超越自然的奇跡多是在對逆境的征服中出現的。"關鍵的問題是應該如何面對挫折。

人們都希望自己的生活中能夠多一些快樂,少一些痛苦,多些順利少些挫折,可是命運卻似乎總愛捉弄人、折磨人,總是給人以更多的失落、痛苦和挫折。記得我曾讀過這樣一則故事:草地上有一個蛹,被一個小孩發現並帶回了家。過了幾天,蛹上出現了一道小裂縫,裏面的蝴蝶掙扎了好長時間,身子似乎被卡住了,一直出不來。天真的孩子看到蛹中的蝴蝶痛苦掙扎的樣子十分不忍。於是,他便拿起剪刀把蛹殼剪開,幫助蝴蝶脫蛹出來。然而,由於這只蝴蝶沒有經過破蛹前必須經過的痛苦掙扎,以致出殼後身軀臃腫,翅膀乾癟,根本飛不起來,不久就死了。自然,這只蝴蝶的歡樂也就隨著它的死亡而永遠地消失了。這個小故事也說明了一個人生的道理,要得到歡樂就必須能夠承受痛苦和挫折。這是對人的磨煉,也是一個人成長必經的過程。

造成挫折的因素有很多。例如,將奮鬥的目標定得過高,能力與期望值存在差距等。另外還包括心理衝突的因素。比如,一個大學生很想專心攻讀博士學位,可又處於熱戀之中;讀書與戀愛如魚與熊掌,他希望兼而兼得之,但對他來說最佳做法是只選其一,這就是一種"雙趨衝突"。又如,一對正談戀愛的男女,接觸幾次後就覺得該談的都談了,再也沒什麼可談的了,倆人只能你看我,我瞧你,顯得十分尷尬,可一個人會更覺寂寞。這就叫"雙避衝突"。  

人在遭遇挫折時,往往會感到缺乏安全感,使人難以安下心來,工作和生活都會受到影響。那麼,人在遭受挫折的時候,又應如何進行調試呢?以下十種方法,不妨一試:  

第一,沉著冷靜,不慌不怒。  

第二,增強自信,提高勇氣。  

第三,審時度勢,迂迴取勝。所謂迂迴取勝,即目標不變,方法變了。  

第四,再接再厲,鍥而不捨。當你遇到挫折時,要勇往直前。你的既定目標不變,努力的程度加倍。  

第五,移花接木,靈活機動。倘若原來太高的目標一時無法實現,可用比較容易達到的目標來替代,這也是一種適應的方式。  

第六,尋找原因,理清思路。當你受挫時,先靜下心來把可能產生的原因尋找出來,再尋求解決問題的方法。  
第七,情緒轉移,尋求昇華。可以通過自己喜愛的集郵、寫作、書法、美術、音樂、舞蹈、體育鍛煉等方式,使情緒得以調適,情感得以昇華。  

第八,學會宣洩,擺脫壓力。面對挫折,不同的人,有不同的態度。有人惆悵,有人猶豫,此時不妨找一兩個親近的人、理解你的人,把心裏的話全部傾吐出來。從心理健康角度而言,宣洩可以消除因挫折而帶來的精神壓力,可以減輕精神疲勞;同時,宣洩也是一種自我心理救護措施,它能使不良情緒得到淡化和減輕。  

第九,必要時求助於心理諮詢。當人們遭遇到挫折不知所措時,不妨求助於心理諮詢機構。心理醫生會對你動之以情,曉之以理,導之以行,循循善誘,使你從"山窮水複疑無路"的困境中,步入"柳暗花明又一村"的境界。  

第十,學會幽默,自我解嘲。"幽默"和"自嘲"是宣洩積郁、平衡心態、製造快樂的良方。當你遭受挫折時,不妨採用阿Q的精神勝利法,比如"吃虧是福"、"破財免災"、"有失有得"等等來調節一下你失衡的心理。或者"難得糊塗",冷靜看待挫折,用幽默的方法調整心態。  

人生在世,不可能春風得意,事事順心。面對挫折能夠虛懷若谷,大智若愚,保持一種恬淡平和的心境,是徹悟人生的大度。一個人要想保持健康的心境,就需要昇華精神,修煉道德,積蓄能量,風趣樂觀。正如馬克思所言:"一種美好的心情,比十副良藥更能解除生理上的疲憊和痛楚。"
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2007年7月24日 星期二

每個挫折都有它的意義(轉錄)

記得曾看過一篇文章,作者提到:他剛從軍中退伍時,只有高中 學歷,無一技之長,只好到一家印刷廠,擔任「送貨員」。一天,這年輕人將一整車四、五十梱的書,送到某大學的七樓辦公室; 當他先把兩三捆的書扛到電梯口等候時,一位五十多歲的警衛走過來,說:「這電梯是給教授、老師搭乘的,其他人一律都不准搭,你必須走樓梯!」

年輕人向警衛解釋:「我不是學生,我是要送一整車的書到七樓辦公室,這是你們學校訂的書啊!」可是警衛一臉無情的說:「不行就是不行,你不是教授,不是老師,不准搭電梯!」

兩人在電梯口吵半天,但警衛依然不予放行,年輕人心想,這一車的書,要搬完,至少要來回走七層樓梯二十多趟,會累死人的!後來,年輕人無法忍受這「無理的刁難」,心一橫,把四、五十梱書搬放在大廳角落,不顧一切的走人。

後來,年輕人向印刷廠老闆解釋事情原委,獲得諒解,但也向老闆辭職,並且立刻到書局買整套高中教材和參考書,含淚發誓,我一定要奮發圖強,考上大學,我絕不再讓別人「瞧不起」。

這年輕人在聯考前半年,天天閉門苦讀十四個小時,因為他知道,他的時間不多了,他已無退路可走,每當他偷懶、懈怠時,腦中就想起「警衛不准他搭電梯」被羞辱、歧視的一幕,也就打起精神、加倍努力用功。

後來,這年輕人終於考上某大學。如今,二十多年過去了,他也變成一家開業診所的中年醫生,然而,他靜心一想,當時,要不是「警衛無理刁難和歧視」,他怎能從屈辱中擦乾眼淚、勇敢站起來?而那位被他痛恨的警衛,不也是他一生中的恩人嗎?

這故事讓我想起,唸高中時,班上有位調皮的男生,成績普通,並不傑出。一天,物理老師發下一艱深的試題,要同學當家庭作業,隔天上課時,每個同學幾乎都答不出來,可是,卻只有那調皮的陳同學解出來了!

「陳某某,你老實說,這作業是不是你哥哥幫你做的? 我知道你哥哥的物理很厲害,去年我教過他。」 老師問。

「是我自己做的啊!老師,你怎麼可以誣賴我?」

「少來,你少騙我啦!不是自己寫的,幹嘛那麼不要臉,硬是說是自己寫的?」 物理老師站在台上嘲諷的說:「哎呀!你少丟臉了啦!你的程度我很了解,你不用騙我啦!」

當時,我轉過頭,看到小陳低著頭,抿著嘴,眼光閃著淚水,他沒有再回嘴,只是一直低著頭,假裝看著書,而他的眼淚,也一顆顆的滴在課本上。

聯考放榜後,爭氣的他,考上台大物理系,畢業,當兵退伍後,他更留學美國,現在,已拿到「物理學博士」的學位回國。而我,永遠忘不了在高中時他對我說的一句話:「那一題,明明是我自己做對的,他(物理老師)幹嘛不相信我,還當眾嘲笑我、瞧不起我?以後,我的物理,一定要比他更厲害!」

人只有在遭遇挫折,被他人百般刁難、岐視、嘲諷時,才能「打醒自己」,讓自己驚醒過來!這豈不是一生中最珍貴的禮物?

生命中的每個挫折、每個傷痛、每個打擊,都有它的意義。

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2007年7月23日 星期一

今天,我失業了

今天,我被我想跟的教授說,他要把下學期的funding給我的另一位同學。換言之,我下學期沒有學費了。
其實這一切可以歸咎於我運氣不夠好;從今年初,我開始和一位教授(簡稱M教授)做研究,而且第一次拿到獎學金;同時三月初我也順利通過了博士班資格考,正是開始正式步入研究生活的時候。但是四月初春假之後,M教授由於學歷認定問題,使校方給他永久教師資格(在美國稱為tenu)的機會趨近於零,所以他被迫離開這個學校。我和另一位同學(簡稱T同學)做到一半的研究也被迫放棄了。

然後我和T同學只好開始找其他的老師,看看下學期的學費有沒有著落。我在去年的秋天上了一門一位新來的女教授(簡稱D教授)上的CAD課程,並且拿到還算不錯的成績,所以我第一志願就是去找她擔任指導老師。而T同學也在幾天之後和這位教授談過,所以我們兩個等於就轉換到D教授這邊。但是由於我已經買了回台灣的機票(在M教授告訴我們他要走的前一天!!),所以我只好和D教授告假,而D教授也同意了,只要我回台的時候看一些paper。
但是等我回Madison後,感覺就開始不太對勁了。T同學由於已經開始做了D教授的project,所以我一回來D教授也沒有東西可以給我做,而且這個project在七月中要提個proposal,所以D教授根本忙到沒時間理我;而D教授之前也跟我說等這個project一完,我可以開始做新的project,所以我今天滿心期待可以跟她討論。結果沒想到就是領張好人卡。

輸給T同學我是滿心服口服的,因為就程式功力和硬體的sense而言,他沒有一項是不強的;基本上我念這個領域,幾乎每一堂課都是在他的幫助之下拿到高分。只是我確實沒有自己成長的空間,所以不管再M教授或是D教授的group裡,我都比不上T同學。現在我真的到了一個十字路口;明年就要三十了,卻還在花父母的錢過不知道未來在哪邊的生活....

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2007年7月21日 星期六

Kettle Moraine State Park

今天toma終於又出遊了!享受鄉間的清新空氣和優美的自然環境。有時候想想美國人還真幸福,地方廣闊所以有這麼多的自然景點可供遊玩,但又不擔心人車擁擠和環境保育的問題-完善的制度和普遍人民的公德心,是我來這邊之後常常感受到的。這個州立公園在威州的東部,離Madison和Millwakee都有一段距離;我們從這兒開車大約要兩小時左右。不過路途上都是傳統的美國鄉間景色,大片黃綠相間的農田(就像XP的桌布一樣)和各成聚落的農莊、悠閒踱步或橫躺的家畜等等。...

此行主要的目的是烤肉,所以我們就近在和停車場不遠處的Long Lake Recreation Area找個有烤肉爐的地方休息。Long Lake是這個公園裡最大的湖泊,所以有非常多的美國人會攜家帶眷來這裡玩快艇、風帆等等水上活動;在我們忙著烤肉的時候,旁邊有一家三口忙著把大風帆架好準備下水,但是光架好風帆就花了一小時左右;更倒楣的是後來有巡警跑來告訴他們不能由此下水...不過看來他們並沒有不高興(還是我們看不出來?)所以感覺他們對於花大精力在於"玩"這件事情上並不覺得累,反而樂此不疲呢。

整個公園其實大部分地區都是天然森林,而各個地方都闢有簡單的露營區,所以走在小徑裡沒多久就會出現美國人愛用的大型露營車;而這些露營區設備也還滿完善的,有專門的洗澡間(不知道提不提供熱水)和廁所(沒有沖水設施,據我們推測應該是定期來抽;如此做應該是為了保護水源不被污染),所以有些人看來已經在這裡待了一兩週。台灣就應該找不到太多這種地方了,因為早晚會被擠爆....

接下來有幾張照片:

我們一開始烤肉的營地附近

剛到的時候,人還不太多,湖面還算寧靜
自己有船的要想辦法載來,然後下水,還沒玩到得先費工夫
露營步道有小孩正高興的享受越野單車的快感 美國人露營的基本配備
類似杉林溪般的自然樹林


PS. 這邊附近居然有個地方叫做"Chinatown",但是一點都不中國,還很荒涼呢...

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2007年7月20日 星期五

Jackson 5 - ABC


介紹歌曲的時間又到了(就是又缺話題來掰了...)。今天要推的歌還滿老的,是1970年由Jackson 5所唱的ABC。講到Jackson 5大概大家都知道那是搖滾天王Michael Jackson的家族所成立的團體,MJ小時候就是這個團體的當家主唱,也可以說就是在這個團裡讓他開始具備日後成為巨星的條件。...

這首歌歌詞雖然簡單,卻把小男生小女生初戀情懷表現的既俏皮又富有趣味;加上幼年時期的MJ清新的嗓音黑人音樂輕快的節奏,讓在快四十年後的我聽到也能有所感動。

Michael: a buh-buh buh buh-buh

J5: a buh-buh buh buh-buh

Michael: you went to school to learn, girl
Things you never, never knew before...

Jermaine: like I before E except after C...

Michael: and why 2 plus 2 makes 4
Now now now, I'm gonna teach you...
J5: teach you, teach you

Michael: all about love, dear...
J5: all about love

Jermaine: sit yourself down, take a seat
All you gotta do is repeat after me.

Chorus:

J5: abc
Michael: easy as...
J5: 123
Michael: or simple as...
J5: do re mi
Michael: abc, 123, baby, you and me girl!
J5: abc
Michael: easy as...
J5: 123
Michael: or simple as...
J5: do re mi
Michael: abc, 123, baby, you and me!

Tito: come on, let me love you just a little bit!
Jackie: come on, let me love you just a little bit!
Jermaine: Im a going to teach how to sing it out!
Michael: come on, come one, come on
Let me show you what its all about!

Reading, writing and arithmetic
Are the branches of the learning tree

Jermaine: but without the roots of love every day, girl

Michael: your education ain't complete
T-t-t-teachers gonna show you

J5: show you, show you

Michael: how to get an A!

J5: nyah nyah nyah nyah nyah nyah!

Michael: spell me you
J5: add the two!
Jermaine: listen to me baby, that's all you gotta do!

Repeat chorus

Bridge:
Michael: sit down, girl!
I think I love you!
No!
Get up, girl!
Show me what you can do!

Shake it, shake it, baby, come on now!
Shake it, shake it, baby, ooo oooh!
Shake it, shake it, baby, huh!
Abc, baby, oo ooo!
123, baby, nah nah!
Do re mi, baby, huh!
That's how easy love can be.

J5: abc
Michael: abc, its easy

Easy as 123
Its like counting up to 3
Or simple as do re mi
Sing a simple melody
All: that's how easy love can be!

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2007年7月19日 星期四

最近有一批大學生好便宜的....

今天台灣媒體的一個焦點新聞,就是今年大學指考的錄取率達到97%。也就是說,一百個上網填志願的考生,只有三個落榜,其餘都會是準大學新鮮人。在對這個數字感到驚訝之際,我並不想對這個錄取率本身加以評論;因為基本上這是許多技術學院升格和大學擴大招生之後,供需比例的變化造成。但是似乎大學內部課程把關的部份,才是所謂"大學生程度下降"的一個很大的原因。之前在PTT上某板有一個討論串是關於大學教授打成績的方式,看完之後真的對於之後台灣所謂"高等教育"會滿喪氣的。

首先一種新的現象就是教授給低分或當掉學生的比例開始下降;對於學店型的學校而言,學生就是學校的財務來源,當然不能把太多財神爺往外送。一些後段的學校若是招生不足,併班併系都來不及了,更不可能讓學生人數減少;所以受到壓力的教授只好使出千方百計調分讓學生過關,也就有一些誇張的例子諸如開根號乘以十、原始分數加三十分之類的。有些學校甚至在教授輸入成績管理系統的時候,限制不及格人數必須超過規定門檻,要不然不給送出成績....當然不及格人數多不代表教學品質就高了,但是學校是否給教授們可以藉著專業評判學生的成績的自由呢?似乎越來越模糊了。

另外在程度比較好的學校科系裡,由於增收學生使得分數呈現嚴重斷層,也就是俗稱的"雙峰現象":高分群和低分群各成一堆,中間分數學生減少。在我之前擔任助教的經驗中,低分群大多是外系、僑生或重修的學生,程度相對較弱,也因此很容易成為教授下刀的地方;而高分群由本科系佔多數,其實有一大部分成績其實普通,但是由於控制整體不及格人數的關係而被擠到很高的分數。所以就有一個怪現象產生:高分群原先應有的分數間隔被稀釋,所以變成每個同學都像是在股市投資般,對於分數錙銖必較,有時甚至到了超級澳客的境界(例如為了一張超過一百分的考卷裡的一分和助教吵的面紅耳赤,但是他整體的概念完全就是錯的;我還聽過有跟助教落其他物理或數學科系的名詞來唬的);更不用提作弊、偷改等犯規行為了。完全不會有人相信這些事,也會發生在這些所謂前幾志願的科系。當然我不反對學生有爭取分數的權利,但是真的所有人都只是單純為了"追求搞懂所學知識"而爭取分數嗎?我會打個大問號。

教育是百年大計,但是目前的教改,真的是改到正確的道路上了嗎?

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2007年7月18日 星期三

你聽過Share嗎?

現在台灣人最常使用的p2p軟體,不外乎是eDonkey(eMule),BT或是FOXY等等(GOGOBOX就不算了,因為它是網路硬碟)。但是我的興趣是看日本播出的綜藝節目,所以在這些軟體上比較難找;也就因為如此,我最常使用的p2p軟體並不是上面三個,而是日本人開發的Share;想了解Share可以看這個簡短的介紹

在使用Share之前,我用了很長一段時間的WinMX和Winny;Mr.Friday有一系列文章討論這一些日系p2p,我就不再贅述。Share的好處除了用的日本人多,比較容易找到想看的節目之外,它的cluster機制也做的很好,比較不像eDonkey常常需要搜尋很久;而且Share對於上下傳的比例並沒有限制,這是身為DOM(Download Only Member,日本2ch用語)一員的我最喜歡的部份了,因為不管是在台灣使用ADSL或是在美國用cable,我都沒有巨大的上傳水管。
這篇先寫到這裡,下次再來談談我喜歡的幾個日本節目。不是十八禁的,所以歡迎繼續收看。

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2007年7月17日 星期二

Vision Magic & Design

在游泳池裡可以不弄濕自己的方法,就要靠下面這個日本人的設計:



個人推測應該只是視覺上的錯覺,魔術手法上常用來代替水箱的方式就是一片玻璃板外面灑水;所以這個景觀應該是在原本的游泳池上加一片大玻璃,然後再通水管讓玻璃上有一層水。當然,玻璃下面的人是不會濕掉的。







原出處:Curious, Funny Photos / Pictures

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2007年7月16日 星期一

SPEAK Test

今天去考了本校的SPEAK測驗。其實這個測驗和原本ETS所辦的TSE測驗形式完全相同,大概是本校覺得ETS的制度還有瑕疵,所以自己辦一個。今天去的時候大概只有七八個人來考;暑假的正中間本校是沒有多少人的。進入教室,一人一台電腦充當錄音機,麥克風耳機就是傳達我們英說能力的唯一管道。總共十二題,三個主要的題型都出來了:地圖指路、看圖說故事、修改行程表。

我其實一開始還是犯了緊張的毛病;尤其當錄音開始的時候,全場同學同時開始講英文的時候,真的會在心理產生不小的壓力。地圖指的結結巴巴不說,到看圖說故事的時候,竟然考了"一個人被拴狗的繩子絆倒而受傷
"這種圖畫!由於只有一分鐘的時間,讓我頓時不知所措。考完已是冷汗直流,看來下學期要吃自己了;因為我去考試的原因就是為了想爭取TA的職位,但是這種表現,考三四次自是難免(隔三個月才能再考一次)。

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2007年7月14日 星期六

Wang Chung - Everybody Have Fun Tonight


這首歌是我小時候紅極一時的party必放曲;如今隔了十多年,還是覺得聽起來不厭煩。慶祝王建民今天拿下本年度第十勝和連續第七勝,就讓我們來個party吧!

I'd drive a million miles
To be with you tonight
So if you're feeling low
Turn up your radio
The words we use are strong
They make reality
But now the music's on
Oh baby dance with me

Rip it up - move down
Rip it up - move it down to the ground
Rip it up - cool down
Rip it up - and get the feeling not the word

Chorus:
Oh everybody have fun tonight
Everybody have fun tonight
Everybody wang chung tonight
Everybody have fun tonight
Everybody wang chung tonight
Everybody have fun

Deep in the world tonight
Our hearts beat safe and sound
I'll hold you so close
Just let yourself go down

Rip it up - move down
Rip it up - move it down to the ground
Rip it up - cool down
Rip it up - get the feeling not the word

Repeat chorus

On the edge of oblivion
All the world is babylon
And all the love and everyone
A ship of fools sailing on

Across the nation, around the world
Everybody have fun tonight
A celebration so spread the word

Repeat chorus

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2007年7月13日 星期五

Speaking English is hard!

最近幾天都在準備下週進行的英語口說測驗。老實說也沒有很用心在準備,因為打心底就認定這種東西不是靠幾天的惡補就可以的,主要還是平常的累積。說來慚愧,我到美國兩年了,直到最近才開始習慣和老美打電話。有時候在學校跟老師同學溝通,或者是到餐館、市場跟店員溝通,還是常常辭不達意。後來分析主要是當下反應不夠,找不到適合中文思考出來的英文字彙和語句;可是照理講學了十幾年的英文,為什麼還是會有這種情況呢?我的英文Tutor只有一個建議:多練習。乍看之下是廢話,但是現在我越來對這句話越有感覺。...

這篇文章是我大學同學寫在他的網誌上的:

有一次我跟一個新加坡人說
台灣人從國中、高中唸到大一,至少也花了七年時間學英文
但是出國了常常連一句話也說不出來
然後也聽不懂人家在說什麼
他顯得很驚訝,問說,那你們都在學什麼?

我想我的描述並不誇大,大部分受過七年教育的人
真正要說一句簡單的英文,都說不出來
其實你想一想,這的的確確應該是一件非常令人訝異的事實
七年,並不是很短的時間
如果說每天能講15分鐘的英文
我想不用七年,幾個月就能讓人英文說的很流利
我想這原因在於:我們的英文課,設計的方式有很大的問題
七年來,為了考試,我們不斷地練習文法、填充、克漏字
但是這根本不是學習語言的應該用的方法

如果你想學任何一種語言,你應該要做的除了了解基本文法
還要大量閱讀,再加上聽和說,才能學會怎麼使用
我覺得台灣的教育從來沒有讓我們真正學過英文
它比較像是學習一種和英文有關的邏輯或是智力測驗
經過反覆的練習,我們學會回答那些克漏字裡的邏輯和規則
但是這根本和語言本身的使用無關
我們學習英文的目的不是要從CNN或是Time上面抓看他們有沒有用錯字吧
語言是一個溝通的工具,但是學校並沒有把它當成溝通工具在訓練
我們學校其實是訓練我們用它的文法和使用習慣來做邏輯思考

台灣人除了不會聽和說,閱讀能力其實也很有問題
其實如果一個人不出國,待在台灣英文最大的用處就是閱讀了
在這個有Internet的時代會讀、習慣讀英文實在是一件很美好的事情
同樣是用Internet,能得到的資訊比別人多很多

在Internet上,英文有用的資訊量遠大於中文
不會讀英文就好像以管窺天一樣可憐
可是學校沒有把我們訓練成會閱讀的人
其實七年這麼長的時間,已經足以讓人能夠讀很多東西了
但是我們並沒有被教出閱讀的習慣和能力
受過七年教育的我們,很多人連CNN一篇新聞都看不懂
我覺得我們的英文教育完全的失敗,這是個顯然的事實

但是我並不想唱高調,說英文教育應該要變怎樣
然後英文老師應該要教得像台大LTTC的會話課那樣子有品質
但是我認為只要一點小小的改變,就能影響很多
因為台灣的教育就是以應付考試為原則
只要我們把聯考
(現在有別的名字了,不過我習慣叫它聯考)
的內容更換,所有的人就會自己調整方向
如果你有考過TOEFL的話,你應該會覺得它跟聯考英文差很多
不過那就是我覺得聯考英文應該要有的樣子
因為TOEFL的分數和一個人會不會使用英文的關聯性很高

我覺得聯考的英文應該要改成如下
1. 寫作 (30%)2. 閱讀 (40%)3. 聽力 (30%)
其他什麼克漏字那些都不要考,因為那根本不會讓我們學會使用語言
寫作可以設計非常簡單的情境,例如你一看到朋友要怎麼問候
或是外國人問路要怎麼回答,或是看一篇漫畫叫你說故事之類的
總之就是設計很簡單而且實用的情境,讓你一看就知道要怎麼回答
不要搞的像中文的作文那樣子,一個題目就要你寫一堆
閱讀測驗就像一般我們做的那種
看一篇文章然後問你,看你有沒有看懂裡面講什麼
事實上,我認為那是現今聯考裡唯一考的有點道理的東西
為了要應付比重如此高的閱讀測驗,學生們會大量閱讀英文
並且學會在短時間了解一篇文章在說什麼
我認為這就是學習英文的主要目的

最後一個就是聽力,我覺得考聽力是一個關鍵
在台灣,英文課很少強調聽和說,老師上課也全部用中文上
然後學生也很少會說出一句英文
這個原因非常簡單:因為考試不會考
以前聯考不考聽力,我想是有技術上的困難
但是今天要在聯考裡加考聽力卻非常簡單
只要大考中心請幾個老外,再買幾台壓光碟片的機器
聯考的時候一個教室發一片CD就行了
(Toma編按:這邊我覺得還是有困難,因為就Toma考日文檢定的經驗
在大教室考聽力除非一人一耳機,否則絕對會有回聲和噪音的影響
使考試公平性降低很多!)

考試的內容很簡單,就是播一段對話,看你能理解裡面多少內容
只要一開始考聽力,學校和學生就會重視
就會學著去看英文影集,學校老師也會開始訓練聽和說
我覺得這對台灣的英文教育會有革命性的影響
聽、寫、讀,都能考,但是「說」就很難考,因為有技術上的困難
可是就我個人的經驗,我覺得你一定得先學會聽,才有辦法溝通
因為你比手畫腳結結巴巴地慢慢講死活都會講到讓人家懂
但是聽不懂你就糟了,一句話要問十遍,很快人家就會失去耐心
沒有人會想再跟你講話
而且你會聽之後,就會藉由聽而學會應該要說什麼
很快你就有辦法說了,因為聽和說是一體的

想想看,一個人學一個語言七年學到像我們這樣
連一句話都說不出口
那實在只能用可悲、可恥、令人痛心疾首、震怒來形容
這根本的原因就是因為我們長年都採用無效的教育方式
來應付無聊沒用的考試
最後我們只是被訓練成寫選擇題的機器罷了


雖然上面他的意見我覺得很好,不過在台灣師資不均、素質不齊的狀況之下
要達到這種境界實在有困難
現在只能靠有經濟能力的父母親能有這種眼光培育自己的下一代了

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2007年7月12日 星期四

Working Time vs. Efficiency

現在身為一個研究生,對於這個問題真的是心有戚戚焉。但是不管是在學校,或是聽已經進入職場的同學朋友談起,以老闆的角度總是希望部屬能待在辦公室位置上越久越好,恨不得24小時都可以看到他們在位置上拼命工作。但是在位置上時間的長短和工作的效率真的成正比嗎?我的感覺,基本上亞洲人是很迷信這一點的。但是西方人則不,他們比較重視休息和個人的時間;但是該工作的時候,絕對不馬虎。...

前一陣子在EEtimes上看到一篇文章,用有趣但詳實的筆調寫出台灣工程師的心酸:

R&D人生-老闆,我可以回家了嗎

時間是晚上6點半,Stanley坐在電腦前面,人雖坐著,他的眼神早已失焦。他的肚子咕嚕咕嚕地叫,很想關上電腦,去吃點好吃的,然後擠入下班的人潮中,跟大家一樣做一件簡單的事──回家。

哦,6點半,是不是還有下班的人潮呢,或許5點半更擠,真希望哪天有機會可以擠在下班的人潮中。雖然擁擠、塞車是一件令人不舒服的事,不過能夠有機會擠一擠也是一種幸福,表示自己跟大部分的人是差不多的,即使有點累,不過看看週圍的人群,大家不都是這樣子嗎,疲累指數應該落在平均值附近而已。不過為什麼週圍都沒有人站起來呢,難道沒有人這麼想,沒有人覺得今天的工作已經差不多了,可以休息了?於是,還是菜鳥級的Stanley仍然坐在位子上,只是屁股忍不住動來動去,椅子也跟著轉來轉去,還發出嘰嘰的聲音,他似乎潛意識裡想提醒大家,下班時間到了。

Stanley進入這家大的科技公司已經幾個月了,對他來說比較不適應的,就是下班好像是件不光采的事,心裡總覺得有這麼點偷偷摸摸的感覺。尤其大家都還坐著,先離開好像無形中就會被貼上工作不認真、不是重要角色、未來沒有什麼希望等等標籤。重要的是,老闆沒走,大家似乎也不好意思走,但對於Stanley來說,今天的工作到這裡就差不多啦,幹嘛還不走;他一直不能理解。

那麼,老闆為什麼老是不早點走呢?結果是,老闆的老闆也不早點走,不過老闆當然不是因為看到大老闆還坐著,只好坐著,有個很重要的原因是,這麼多年來,他已經習慣了,而且真的有很多事情要處理。那麼,大老闆又為什麼不走呢?這個答案,恐怕就不是年輕的Stanley可以了解體會的了。

2000年科技泡沫的破滅,雖然距今已經6年了,不過那個可怕的陰影,對許多科技業的大老闆來說,好像有點揮之不去的感覺,當時泡沫破得又快又急,每天報紙攤開來,財經版都有科技業的利空消息,而且是全球性的,關廠、裁員聲不斷,台灣科技股則是籠罩在一波波調降財測,且一降又二降的聲浪當中。對於普羅大眾來說,這些是消息,對於股東或員工來說,影響的是荷包。不過對於上報公司的大老闆來說,其實那是個極為沈重的壓力,尤其原本處於雲端,被科技榮耀給包圍著,突然的跌落,已經讓人不知所措了,還要想出對策處理這個大變化,還要面對股東大眾的質疑。而且這個轉變不是一天兩天的事,大家搞清楚是怎麼回事,恐怕至少要半年以上,在這中間,大老闆的想法和判斷也會不斷改變,決策能力、危機處理能力都一再被考驗著,而且好像沒完沒了。

那真是個長期的惡夢,常常帶著壓力入腄,而且擔心一覺醒來又有什麼壞消息傳來。因此,即使這段時間已經過去蠻久了,大老闆的心情卻始終沒有辦法安穩下來,即使景氣好轉,他也沒有把握,這個景氣循環會持續多久,難保什麼時候又會有所轉變。2000年從雲端跌落,由盈轉虧,後來雖然由虧轉盈,然而賺了5毛,就想怎麼樣可以賺1塊,賺了1塊,又想怎麼樣可以賺2塊;如果繳出不錯的成績單了,又要擔心,怎麼樣才可以持續下去。這就是為什麼大老闆不下班的原因,因為大老闆不放心。

那麼,老闆為什麼還不下班呢?公司多年以前營運狀況還不錯,產業也紅,那時業務量大,真的是忙,晚上9點、10點下班是很平常的事,而且真的是做不完,只好搞到這麼晚。而且,那時科技榮耀上身,雖然下班時間晚,但其實忙得是蠻愉快的。後來,因為競爭廠商大增,產業出現變化,可是公司受到重創的是利潤,營收還是稍有增加的,這表示業務量依舊很大,也就是說還是不停的在忙;只不過,在產業轉變的這段長時間,心情也逐漸轉變,不再像過去忙得那麼痛快,如此而已。痛快少一點,熱情也少了一點,做起事就有點routine(例行公事)了,或許其實這些事,可以不需要花那麼多時間,做到這麼晚,不過晚下班似乎已經成了一種習慣,不這樣,似乎就是怪。

那麼,對Stanley來說呢?大老闆的心情,他難以體會,老闆的習慣,他也沒有;他想得很簡單,明明下班時間就到了啊。這一天,他決定要早點走,他實在不想做流於形式或演給別人看的事。那天他刻意地沒有揹背包,空著手來公司,到時候好神不知鬼不覺地空著手離開,不會驚擾到認真工作,而且不知道為什麼有這麼多事情要處理的同事們。悄悄關上電腦,走到電梯口,正巧遇到要去用晚餐的同事,同事張大眼睛,問他:你是要下班了嗎?他說,是啊。同事接著說:真好,我都忙不完。是嗎?我下班有這麼異常,而你有這麼忙嗎?接連的幾天,Stanley依舊在7點以前離開,有時會有同事高聲地說:拜拜。這有什麼意思嗎?或許沒有,不過,這時的Stanley,寧可沒有人理他。

Stanley會因為早回家而被認為表現不佳嗎?他的考績會受到影響嗎?或許年終才會知道。不過他心裡是跟每個有反應的同事唸著,如果有需要,我會留著,但是今天,我的事情做到這樣就可以了。謝謝各位的指教,拜拜。

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2007年7月11日 星期三

Power of Positive Thinking

正向思考的力量,相信每個人應該都懂,只是當處於逆境的時候,懂不懂得運用它來調解心情,讓自己有動力迎接下一次的挑戰罷了。現代年輕人被稱作"草莓族",有一部分的原因就是從小被長輩親屬層層保護,等年歲增長遇到不如意就信心全失,無法從黑暗迴圈之中走出來。其實據說正向思考是可以從小培養的....

今天聽到中廣的廣播,
來賓正在分享最近與孩子互動的遊戲…「凡事往好處想」的遊戲…

媽媽問孩子:「今天上學發現,口袋裡的十元不見了,請往好處想…」
孩子回答:「還好不見的不是一百元…」
父親回答:「撿到的人一定很高興…」

媽媽問孩子:「今天上學後剛始下起大雨,請往好處想…」
孩子回答:「還好舅舅家住的近,可以幫我送傘…」

媽媽問孩子:「很用功的準備段考後,成績非常的不理想,請往好處想…」
孩子回答:「還好不是聯考…」

一邊聽著廣播一邊覺得這個遊戲很有趣,凡事往好處想,整個心情就變的不一樣了;還記得有個故事,一個女孩遺失了一支心愛的手錶,一直悶悶不樂,茶不思、飯不想,甚至因此而生病了。神父來探病時問她:「如果有一天你不小心掉了十萬塊錢,你會不會再大意遺失另外二十萬呢!」女孩回答:「當然不會。」神父又說:「那你為何要讓自己在掉了一支手錶之後,又丟掉了兩個禮拜的快樂?甚至還賠上了兩個禮拜的健康呢!」女孩如大夢初醒般地跳下床來。 說: 「對!!我拒絕繼續損失下去,從現在開始我要想辦法,再賺回一支手錶。」

人生嘛!!本來就是有輸有贏,更是有挑戰性的,輸了又何妨。只要真真切切地為自己而活,這才叫做真正的《生命》。有些人就是因為不肯接受事實重新開始以致越輸越多,終至不可收拾。如果已輸了, 請記得我們打麻將輸的時候常說的一句話「少輸為贏」。為自己訂製一個停損點吧!

正向思考我們不會怨天尤人
正向思考我們不會心情鬱悶
正向思考我們不會一厥不振
正向思考我們不會苦無出路
正向思考我們不會離樂得苦
正向思考會為我們帶來一個停損點
正向思考會為我們帶來樂觀、開朗的性格
正向思考會為我們帶來慈悲的胸懷
正向思考會為我們帶來重新站起來的力量
正向思考會為我們帶來無限的希望


這真的是一個很好的觀念,這個遊戲或許大家真可以用在生活中,道理不在懂不懂只在做不做,改變就從此刻開始!!!

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2007年7月10日 星期二

Super Star Avenue in England

最近超級星光大道在台灣造成一股風潮,討論文章已太多就不再贅述。其實這種試演會形式的節目在十年前的日本綜藝ASAYAN就已經登陸台灣....後來美國版本的,最有名的就是"American Idol",其中也捧紅了"走音歌王"孔慶祥。現在相同形式的節目移到了英國,在那兒製作單位挖掘到了一塊璞玉,給人們重新上了一堂課-不要放棄自己的夢想。...


這個樣貌傻戇的胖子一開聲,換來是一種震撼人心的魔力:全體觀眾站立拍掌,以及所有出名頂尖的評判的一致讚許,就是對這名毫不起眼的中年參賽者最實際的肯定。

每個人內心其實都會有那柔軟的一個縫隙,不管再堅強的人,只要被擊中了這個弱點,就會變得無比感性。英國的選秀節目「Britains got talent」在2007年6月9號的節目中,就有一個外表猥瑣,對自己極端沒有自信的手機業務員Paul Potts打中了成千上萬人心中柔軟的那一點。Paul Potts何許人也?36歲的他是在Carphone Warehouse手機專賣店的Bridgend分店工作的一個業務員

Paul Potts長的不似人君也就算了,他的人生也可說是相當倒楣了。因為這個長相,他小的時候在學校經常被流氓欺負,唯一能夠安慰他自己的是至少自己的聲音還不錯。但大家看了他的長相也知道,不管再怎麼有才華,要用他實在很考驗人的忍耐極限。所以他就在業務員和夢想成為職業歌手的選擇中打滾了很長的一段時間。他從28歲時就夢想唱歌劇,因此穿的像是帕華洛帝一樣唱卡拉OK,也曾經上節目唱歌贏得了八千英鎊的獎金,並且把這些錢都花在去義大利學上專業的歌劇訓練課,甚至還有一堂課接受過帕華洛帝的指導,中間也還有必須實際上台和巡迴的實習課程。這樣總共花了他兩萬英鎊,將近一百六十萬新台幣(最近好像新台幣換英鎊變成八比一?)。之後,一連串的倒楣事件卻開始發生。2003年時Paul Potts盲腸破裂住院開刀,開刀完了住院休養,出院之後回診時還被發現腎上腺長了一個十公分的腫瘤,於是又再開刀一次。就在最後都快要康復的時候,此人又從腳踏車上摔了下來,把鎖骨給弄斷了。醫生勸告他最好盡可能的休息,短時間內都不要再唱歌了。因此,不管他的夢想有多麼強烈,有好幾年的時間他都只能痛苦的躺在沙發上,根本沒辦法唱歌。終於,時間到了2007年,而他也正在考慮如果以他的尊容闖不出名堂來,恐怕就必須放棄歌劇的夢想,專心的當一個手機業務員了。(因為他上那麼多課,已經欠了一屁股債…)因此,這場在Cardiff的千禧劇場的「Britains Got Talent」的試演活動,就變成他的最後一次機會了。他必須在三個各司其職的嚴酷評審和兩千名觀眾面前展現他最好的一面!

這個節目由Simon Cowell、Piers Morgan 和 Amanda Holden擔任評審,勝出者可獲十萬英鎊的獎金及在2007年的Royal Variety Performance為英國女王表演。說實在的,這位老兄上台的時候實在一副傻樣,他受訪問的時候說他是業餘的,但是總是想要成為職業演唱者,表演給大家看,可是他最大的問題就是信心不足,過於緊張。開始演唱之前,主持人問他說,你要唱什麼,他也傻傻的回答「只是唱歌劇而已」,主持人也很不以為然的讓他開始表演,結果,實在是人不可貌相,這位老兄唱的是杜蘭朵公主裡面的詠歎調「公主徹夜未眠」!聲音一出,所有人都傻了眼!

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2007年7月9日 星期一

Learning from homework

"從做中學",這是從小時候就常常聽到的話。就我的經驗而言,這句話有道理在幾個地方:第一個當然是經過自己手上操作,自己才能完全知道一件工作從頭到尾的流程;有時候看再多資料,聽再多人傳授也沒辦法懂。在學校的實驗課就不用說了,在當兵的時候很多軍中的事務不管是領導統御、生活作息或文書處理,也都是自己下去做過,才會了解其中奧妙。另外一個理由,就是有些在某方面有長時間經驗的人,由於不善言詞或是用心良苦,認為"沒有流汗的無法珍惜得到的",所以讓剛踏入這方面的人有多練習的機會,才能熟能生巧。畢竟"給他魚吃,不如教人釣魚"。...

下面這篇文章是一位工程專業的先進寫的,看了以後覺得吃這行飯的還是要乖乖下去動手做,才能越有本錢在現代社會跟人競爭啊。


我一直覺得學長當年給我的一段話影響蠻深遠的。

當年我學長大四,他為了考研究所,除了拼命算線性代數以外,他還幫我們大二的同學,義務開了一個線代加強班。每個禮拜晚上兩次去聽他在圖書館小間開課,解不開的回家作業也可以問。(當然,擺明去請他代寫回家作業的沒有這項好康...)

我當時就有問過他,「為什麼你這麼忙了,還願意來教我們?」

「為什麼你不吝嗇的也一起教給同學,它們不是你學業/考試的競爭對手嗎?」

他說:「唯有你有辦法清楚的清楚表達一門知識,而且讓人一聽就懂 ,你才算真正懂你在念的是什麼東西。而且,讓人不斷的問問題,當遇到你回答不出來的問題,你就知道你在這門學問上還有哪些你不清楚或是不了解的地方。考研究所很多人最怕的,就是不知道哪裡還漏了念到,還有觀念模糊啊!」

而我期中之後去上了他的線代加強班之後,成績突飛猛進。期中考成績我拿 26 分 -> 期末考成績 -> 86 (第一高) 老師整個是跌破眼鏡....

之後,等我修到代數時,我記著他說的話。(這時他已經畢業了)我也開一個代數加強班,除了自己寫一本回家習題解答外也是每個禮拜在系辦公室講解題目。

那門課我印象很深刻。期中考我只寫了 15 分鐘就交卷,老師還以為我不會寫要交白卷,堅持要我再等5分鐘才能交。(因為它考前還說這次考試題目很難....)...出來我當然是考滿分 120 :p

不過還有一個更有趣的現象。我們考超過 100 分的有 2x 個人,80 分含前者有 4x 個人。其餘的人都考 40 分以下。(那次整門課約有 9x 個人修)

老師整個是傻住了。(因為他抓作弊抓很嚴,怎麼可能出現這麼離奇的分數分佈圖,尤其數學系的課是很難拿高分的 XD)

這 4x 個人不是有拿過我的習題解答(我還蠻好心的,會在上面寫我為什麼會這樣解....其實是怕自己看不懂忘記 XD ),就是有來聽講解和問過問題的。我覺得很有趣,以後有興趣的課就如法炮製,專看老師驚訝的臉 XD

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離題了。會講這件事的起因是,我前陣子說,我換到這個單位以後可以享有配 5 個工讀生的福利。

最近我們的工頭(工讀生頭頭)新分配一個大學三年級的新人來當我工讀生,他好像對我整天派他去維修硬體,檢查零件有沒有壞掉感到不高興。他說他想來這裡學東西,尤其是想學一點 linux / tcpip / programming ...我很驚訝的問,你們資管系沒有教,或是你自己沒有上網學嗎?

他說:「我沒有修那些課,就算有,老師教的都很簡單。自己學,我又不知道要從哪裡開始。所以他想來這裡打工看能不能學到這些東西」我心想:「..........靠,現在的死小孩都沒有主動學習能力嗎?我業務那麼多,一秒鐘幾十萬上下,哪有時間教人。」

想到大學時代那件事情,便心生一計:

你剛剛不是問我「 hub / switch / IP 分享器」有什麼差別嗎?好,作業,下禮拜交,除了書面以外還要跟我解釋原理!沒交作業就沒薪水。(工讀生:囧)

喔還有你不是要學 Linux 嗎?那我給你一個名字 "Ubuntu",回家裝起來,弄到可以撥上 ADSL,login進 yahoo/gmail ,寄一張有你帳號登入畫面的 screenshot 給我。 (工讀生:囧囧)下下禮拜交。

喔再來,你說你對學 ROR 有興趣,MVC 是什麼?它有什麼優點?下個禮拜來這裡報到時講給我聽..(工讀生:囧囧囧)

當天晚上,我就收到他的信: include 「 screenshot.jpg 還有 "haha~" 」。我還蠻期待下禮拜看他會寫什麼報告 XD 希望這招對他有用。
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這幾個禮拜帶了三四個工讀生(研究所、大學部都有)。從它們身上一直感覺不到自主學習能力。沒人教你,就不會學嗎?說自己懂,但是要他講,又說不出個所以然,語焉不詳居多。我一直覺得:你要有辦法講給別人聽,別人又聽得懂。你才是真正懂得這門學問。不懂,就自己找答案啊。等人教你會幫你解答,不是很浪費時間嗎?等人的時間,說不定都可以多拿來看個幾本書了。

也許,出作業才是王道?......不過,會不會嚇跑人家勒 XD

我唸書時,一直很喜歡去修出作業狂老師的課。沒有作業的我反而不修。因為我自己知道自己很懶,沒人鞭我我就沒有動力...

現在學弟妹就好像,沒有作業才是王道?

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2007年7月7日 星期六

如何駭客一部電梯

這年頭真的啥都能駭客!只要你是那方面的專家,而且你有寬大的胸襟願意把這些小撇步告訴給所有人知道。最近看到了有位仁兄把如何將電梯進入"快速模式"(可以直達你要去的樓層而中間不停)的方法公開在網路上,還拍成影片並宣稱百分之九十的電梯適用這個法則...

想試試看嗎?在上班快要遲到的時候不妨一試,說不定就可以避免被扣薪水喔!




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2007年7月6日 星期五

OK Go - Here it goes again


上個月回台灣的時候,在新聞台看到這麼一個有趣的樂團介紹;這個樂團叫做OK Go,因為上傳了自己的一首新歌"Here it goes again"的music video到YouTube進而在網友之間形成了一股熱潮。為什麼他們能在短時間創造了話題?...

原因就出在他們非常有趣的這支音樂短片;他們利用八台電動跑步機,創造了極為順暢的舞步,並由四位團員自己擔綱舞者來表演。由於爆笑的舞蹈動作和歌曲節奏結合,讓這支MV在上傳六天之後就吸引了超過百萬個點閱人次;到這個月為止(July 2007),已經總共有一千七百萬點閱次數!而這首MV也讓他們獲得了本年度(第四十九屆)葛萊美的音樂錄影帶獎
我看完之後的感想是-雖然很屌,但是小朋友還是別學吧,叔叔們看起來都是有練過的。

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2007年7月5日 星期四

夏夜音樂會

前幾天在收拾房間的時候,偶然在從書店送的日曆上發現了一項活動:我家後面的公園,每週四晚上都有舉辦一個路邊音樂會。所以今天就特別早點把晚餐解決,散步到了公園看看;沒想到場地上已經都是聽眾(而且大部分都是自備椅子前來的老先生老太太),我只好找個比較後面的公共長椅坐下聆聽演奏。...

演出的樂團叫做Capitol City Band,是個當地提倡公園音樂的樂團。雖然創立時間很長(從1969年開始),但是直到2002年才開始固定在這個公園免費演出;曲風並非傳統的古典,而是著重於進行曲march,華爾滋waltz或玻爾卡polka等比較輕鬆的風格;此外,偶爾也會有歌手演唱。

以後我應該找時間常常去聽聽,畢竟這邊夏天晚上的氣候十分穩定,在戶外聽演奏離家又近又不花錢,實在比坐在電腦前有意義。不過下次恐怕得記得戴太陽眼鏡,因為下午七點多這兒的陽光還是滿刺眼的呢。

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2007年7月4日 星期三

美國人與草坪

今天在家的附近散步,看到草坪靠近人行道的地方都變成了藍色並且都沿著邊線標齊對正,還以為哪個鄰居這麼閒拿草坪當畫板;後來才想起來昨天搭公車的時候看到路邊有幾個工人在忙著整理草坪,那些藍色的小顆粒是肥料。因為草坪每隔一段時間因為人車通行的關係有些地方會禿掉,為了讓草能平均生長在每個地方所以把禿的部份加上肥料。

美國人真的滿注意對於四周草坪的維護,而且似乎有股特別的堅持。幾年前看過一篇大陸人寫的文章,內容是跟草坪有關的,今天在網上搜尋找到了原出處,轉錄如下:

如果有人問,在美國見到最多的是什麼。我會答:動的是汽車,不動的是草坪。美國草坪有多少?我相信沒人統計,估計也沒人能統計得出來。美國人對草坪的管理是很下工夫的。盛夏時節,氣溫高,雨水多,草就瘋長,要不了一週就得開動剪草機修剪一次。因為在人們眼裏,草高了是很不雅觀的,似乎失去了草坪存在的意義。天旱了,便啟開自動噴灌澆水。有雜草,打除草劑消掉。本來不愛管閒事的美國人,對不修剪草坪的鄰居卻會大動肝火,會稱這是全社區的恥辱,難免會招來“全民共討之”的尷尬。所以,儘管一個很懶的人家,在草坪管理上也是不敢怠慢的。美國人酷愛自己屋前的草坪,已經成為一種傳統。這個傳統從何而來?有人認為美國人的祖先大都是農民,撤離田野草原以後,屋前這片綠草坪可以聊寄對以往田園生活的情思。美國的草坪隨便踩;有的公園甚至立出標牌:歡迎你在草坪上走。美國的草坪不怕凍,即使嚴冬在冰雪覆蓋下依然碧綠如茵。無疑,這種沒有籬笆的美國式草坪,把城鄉點綴得分外美麗。

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2007年7月3日 星期二

Video Killed the Radio Star

一直很喜歡這首歌,趁機會po歌詞(就可以不用找新題材)也順便試試新的配置。要知道詳細歌手名字之類可以看Wikipedia的解釋囉!

I heard you on my wireless back in ’52
Lying awake intent on tuning in on you
If I was young it didn’t stop you coming through
Oh oh
They took the credit for your second symphony
Rewritten by machine on new technology
And now I understand the supernova scene
Oh oh
I met the children
Oh oh
What did you tell them

Video killed the radio star (x2)
In my mind and in my car
We can’t rewind we’ve gone too far

And now we meet in an abandoned studio
You hear the playback and it seems so long ago
And you remember the jingles used to go
Oh oh
You were the first one
Oh oh
You were the last one

Video killed the radio star (x2)
In my mind and in my car
We can’t rewind we’ve gone too far
Too far!
Alright

Video killed the radio star (x2)
It’s my mind and in my car
We can’t rewind we’ve gone too far
Pictures came and broke your heart
So put all the blame on vcr

You are radio star (x2)
Video killed the radio star (x7)
Yes video killed that radio star, yes it did

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2007年7月2日 星期一

Flight from Chicago ORD

每次回美國的最後一段航程,都是搭乘小噴射機從芝加哥歐海爾機場起飛。航線每次一開始都是沿著密西根湖往北,在飛行一段距離之後轉西北。所以只要早上天氣好,基本上風景都是很漂亮的。

雖然我不太喜歡坐飛機,尤其小飛機空間小,機身又不太穩,轉彎的擺動幅度也大,噪音也吵,但是我這次還是把握機會拍了一張鳥瞰的照片;因為我第一次從台灣飛來這裡的時候,我還是有生以來第一次看到"看不到另一頭的岸"的超大湖泊。要不是翻過飛機上的地圖,我可能會以為自己到了大西洋岸邊。

我每次所坐的小飛機就長成這樣,最多只能塞三十個人左右。美國機場大多都是航空公司群聚性,也就是一個航空公司的所有航線會集中在機場的某處登機;照片上這部是馬上要飛往紐約附近的。


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2007年6月30日 星期六

天下文章一大抄:Variety Program

最近在看FOX轉播的王建民比賽的時候,廣告裡出現了七月FOX將推出的一個新節目: "Don't forget the lyrics"。節目內容就是參賽者從一些不同年代,音樂類型和男女歌手的歌裡挑選出幾首,然後上台開始唱。但是到中途伴奏和歌詞顯示會突然消失,參賽者必須一字不差繼續唱下去直到結束。能連過十關者,獎金一百萬美金。看完敘述有沒有很熟悉的感覺呢?....

雖然不是完整抄襲,不過和十幾年前看的日本綜藝"火焰挑戰者"裡面的"不看歌詞唱完整首卡拉ok獎金一百萬日幣"幾乎如出一轍。其實身為台灣人,台灣的綜藝節目抄襲美國日本已經不是什麼太大的新聞,而每次有記者報導,節目製作人也就是"我們沒有照抄""有加入自己的創意"等等推託之詞來回應,反正觀眾還是會看。有些在我印象中比較經典的抄襲事件有:

1.紅白勝利vs.火焰挑戰者:電流急急棒是當時火焰挑戰者風靡整個日本的重要大型挑戰道具,因為規則簡單到不行(只要能不碰到兩端就好),但是關卡卻又難的很變態。而關卡的設計也加入了主持人(和製作人)的臉部特徵,機械製作上也十分精巧;但是台灣紅白版的"火線追緝令"只是幾代急急棒的四不像混合體。印象中日本火焰節目有派人來台踢館,不但過關,還順便把台灣版的取笑一番。

2.綜藝旗艦vs.Mechaike:Mechaike是日本富士電視台週六晚間黃金時段的節目,由搞笑團體99和其他藝人主持。綜藝旗艦當初是由吳宗憲等人主持,基本上從片頭開始就很有Mechaike的味道,而一些內部單元更是幾乎完全學習Mecha的橋段。所以當時Mecha就做了一個"台灣少年愚連隊"的特別節目,全部主持人到台灣來踢館,並做了一個才藝表演的對抗賽。我日本和台灣的播出都有看過,老實說能做到如此"一個比賽,各自表述"的也不多....日本的播出把這個比賽作成像足球國際賽一般,最後說是99的岡村隆史由於"獲得在場台灣觀眾的絕大支持所以幫助日本奪下勝利";但是台灣的版本,在吳宗憲的主持結尾說是"兩邊平手"....反正兩邊目的都已達到。給我的感覺是,兩邊根本就是套好的,各給台階下,反正台視和富士當時也是"姐妹台"。(謎之聲:當時岡村在表演的時候,我感覺觀眾席上都是台灣的臨時演員,因為大笑的非常不自然,而且我懷疑他根本不懂笑點在哪。)

還有很多例子,不過日本方面也沒有再有踢館的,所以也就不再多提。在台灣的節目製作費受法令限制(不能像日本明目張膽的節目廣告化)之下無法像日本一樣極高,觀眾也沒有要求之下,要能有自己的創意製作出大型豪華節目,其實非常難。但是美國這種"逆輸入"日本創意的case,還真不多見;改天看看抄的,喔不,是"改"的怎麼樣好了。

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